viernes, 2 de junio de 2017

Los Testigos de Jehová de Rusia se reúnen desafiando la prohibición del 'Extremismo'


A medida que la represión del Kremlin contra las minorías religiosas se amplía, la comunidad rusa de los Testigos de Jehová ha llevado a congregarse en secreto.



El edificio de poca altura, situado en los suburbios frondosos de Moscú, tiene la apariencia de estar abandonado. Sus pisos inferiores están envueltos en la oscuridad. Las puertas están cerradas. El único indicio que algo anda mal es la música de piano grabada que sale de los pisos superiores, audible a cualquiera que escuche con suficiente cuidado.

Dentro del edificio, fuera de la vista en el segundo piso, un grupo de personas se están reuniendo. A primera vista, la multitud parece inofensiva. Algunos se sientan con niños; Muchos son ancianos. Ellos oran, leen la Biblia y cantan.

A los ojos del gobierno ruso, cada uno es una amenaza extremista.

El grupo representa sólo un puñado de los 175.000 Testigos de Jehová estimados del país. El 20 de abril, el grupo fue calificado como extremista por el Tribunal Supremo de Rusia, una descripción que ahora comparte con grupos como el Estado Islámico.

Desde el fallo, los Testigos de Jehová de Rusia han estado en el limbo, con la organización paraguas efectivamente prohibida de operar. Pero a través del país, los creyentes todavía están organizando reuniones semanales.

Algunos en la congregación no saben si las reuniones en su Salón del Reino son legales. Un creyente, que pidió ser identificado bajo el seudónimo Sasha, insistió en que las reuniones informales estaban cubiertas por la constitución rusa, y sus disposiciones para proteger el derecho de reunión de los creyentes.

No obstante, los recientes acontecimientos sugerirían que el Estado ruso ve las cosas de manera diferente.

El 25 de mayo, Dennis Christensen de nacionalidad danesa, fue arrestado por cargos de extremismo después de asistir a una reunión etiquetada en Oryol. Otro hombre en la remota ciudad de Uchaly fue multado por organizar reuniones en una habitación alquilada el 18 de mayo. El 24 de mayo, en la república Komi, una sala de reuniones de testigos de Jehová fue atacada con un cóctel Molotov.

Con la presión del gobierno que probablemente continuará o empeorará, más familias se mantienen alejadas de las reuniones oficiales. Algunos están considerando la emigración. Los creyentes están comenzando a evitar el uso de palabras en línea que podrían identificar su fe.

Iván, otro miembro de la congregación, dijo a The Moscow Times que sus amigos y vecinos le preguntan si es miembro de una secta prohibida.

"Eventualmente me di cuenta de que la mejor respuesta era preguntarles qué piensan", dice. "Más a menudo que no, dicen que es una vergüenza."

El grupo ha depositado sus esperanzas en un recurso presentado ante la Corte Suprema de Rusia el 20 de mayo. Los abogados que actúan para el grupo dicen que el recurso tendrá éxito mientras Rusia siga sus propias leyes.

Tenemos motivos para la cancelación incondicional de la decisión de la Corte Suprema ", dice Anton Omeltchenko, abogado del caso. "Si la apelación es exitosa, confirmará que los testigos de Jehová han sido objeto de discriminación. Si falla, es una evidencia de que se trata de una persecución políticamente motivada ".

Aunque Omeltchenko es optimista, la evidencia sugiere que las polémicas leyes anti-extremismo de Rusia están siendo aplicadas con más rigor. Según el Centro de Reformas Económicas y Políticas, el número de condenas aumentó de 137 a 414 entre 2011 y 2015.

El número de casos de extremismo contra los Testigos de Jehová estalló en 2015 después de cinco años de relativa calma, dice Omeltchenko.

"La Corte Suprema de Rusia intervino en un momento en que la policía local utilizó pruebas falsificadas para tratar de cerrar un grupo de Testigos de Jehová en Tyumen", dijo a The Moscow Times. "Ellos formularon una posición legal que nos llevó a creer realmente que esta persecución cesaría, pero luego la Corte Suprema cambió de opinión".

Por ahora, el tono en todo los Salones del Reino sigue siendo desafiante.

Anfisa, una mujer elegantemente vestida, de unos cincuenta años, dice que su familia seguirá predicando lo que pase. "Todavía hablamos de religión y Dios con familiares y amigos", dice. "Todavía tenemos necesidades espirituales. No podemos separar nuestras vidas de la religión. Para nosotros, son lo mismo ".

Otros dicen que están preparados para enfrentar la acusación si el gobierno limita su fe.

"Jesús mismo fue perseguido", dice Sasha. "Él advirtió a sus seguidores que ellos también serían perseguidos. Estamos enfrentando estos problemas porque estamos siguiendo la palabra de Dios. No vamos a transigir.


By Katie Davies

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