domingo, 4 de junio de 2017

Los científicos acaban de resolver el extraño caso de los árboles de pino que se inclinan siempre hacia el ecuador



Usted puede encontrarlos en muchos lugares alrededor del mundo, coníferas altas, magras que no parecen crecer en linea recta. Y ahora los científicos han descubierto que la dirección de estos pinos Cook (Araucaria columnaris) se inclina siempre hacia el ecuador, pero no están muy seguros de por qué.

Los científicos han medido estos árboles a través de los cinco continentes y, por primera vez, documentaron una especie con un patrón de inclinación que parece ser dependiente del hemisferio.

Los pinos de Cook vinieron originalmente de Nueva Caledonia, un archipiélago tropical en el Océano Pacífico del sudoeste. Los árboles fueron clasificados por primera vez durante la segunda misión del capitán James Cook para circunnavegar el globo.

Estos pinos majestuosos son una opción popular para parques y jardines en muchas partes del mundo. Pueden crecer hasta 60 metros de altura (197 pies), y debido a sus ramas cortas, tienen un aspecto estrecho característico.

Pero aún más característica es una propensión a una inclinación de aspecto borracho.

"Cuando se cultiva fuera de su área de distribución nativa, esta especie tiene una pronunciada magra tan ubicua que se utiliza a menudo como la característica de identificación de la especie", escriben los investigadores en su artículo.

Comenzó como una observación anecdótica, uno de los investigadores, el botánico Matt Ritter de la Universidad Estatal Politécnica de California, notó que en California y Hawai, todos los pinos parecían inclinarse hacia el sur.

Pero el Araucaria columnaris también se cultivan comúnmente en Australia, donde uno de ellos se ha convertido en un infame árbol de Navidad inclinado en la ciudad de Lismore.
Y extrañamente, sus colegas le dijeron que la inclinación en el hemisferio sur está dirigida hacia el norte.


Para investigar esto, Ritter y su equipo recolectaron medidas de 256 árboles a través de 18 regiones en cinco continentes, incluyendo el rango nativo de la especie en Nueva Caledonia.

Los investigadores excluyeron los árboles cuyo crecimiento podría verse afectado por otro objeto, como un edificio o un poste de electricidad.

Ellos registraron la altura de cada árbol, diámetro del tronco, así como la dirección de la brújula y la extensión de la magra, y para su sorpresa, el pino Cook  resultó ser más sistemático en sus inclinaciones de lo que nadie podría haber esperado.

"Descubrimos un patrón sorprendentemente consistente de inclinación direccional dependiente del hemisferio en Araucaria columnaris", informa el equipo.

En promedio, los pinos se inclinan en 8.05 grados, inclinándose hacia el sur en el hemisferio norte, y la dirección opuesta en el hemisferio sur. Menos del 9 por ciento de los árboles medidos no se ajustaban a este patrón.

Y la latitud también marca la diferencia: cuanto más lejos se alejan los árboles del ecuador, mayor es la inclinación. Así que en lugar de etiquetarlos borrachos, podría tener algo que ver con la luz solar.

Muchas plantas, incluyendo las coníferas como estos pinos, son conocidas por su propensión a inclinarse hacia una fuente de luz cuando no está directamente sobre el rodaje, una característica conocida como fototropismo.

Pero hay una característica diferente de la planta que ayuda a los árboles a mantenerse erguidos: su capacidad para detectar la gravedad a nivel molecular y, por lo tanto, dirigir las raíces y los brotes en las direcciones correctas (hacia y lejos del suelo, respectivamente).

Incluso si un árbol bebé desarrolla una inclinación hacia el sol, a medida que la planta madura tiende a corregir esta asimetría y crecer hacia arriba, a menos que haya una fuerza ambiental que impida esto, como los fuertes vientos predominantes en una dirección.

Pero por alguna razón, A. columnaris solo sigue inclinándose, no importa cuán alto crezcan. E incluso parecen ser únicos en este aspecto, porque otras especies de la Araucaria de Nueva Caledonia pueden levantarse derecho sin importar donde en el mundo usted las planta.

Es posible que los pinos Cook tengan una peculiaridad genética que les permita inclinarse, buscando más luz solar en latitudes distintas de su rango nativo. Pero los científicos piensan que la gravedad e incluso el campo magnético de la Tierra podrían estar jugando un papel, también.

"Los mecanismos que subyacen a la inclinación direccional de A. columnaris pueden estar relacionados con una respuesta trópica adaptativa a los ángulos de incidencia de la luz solar anual, la gravedad, el magnetismo o cualquier combinación de estos", escriben.

Por supuesto, los investigadores esperan investigar más. Piensan que los estudios adicionales de la especie podrían incluso conducir al descubrimiento de los mecanismos poco conocidos que las plantas utilizan para responder a las señales ambientales.


Fuente:


El estudio fue publicado en Ecology.