jueves, 1 de junio de 2017

Las bebidas muy calientes son "probables" desencadenantes del cáncer, dice la OMS



La lista de agentes causantes de cáncer es larga y cada vez se alarga más. Los expertos ya no nos dicen que evitemos fumar, la exposición a la radiación UV del sol e incluso la contaminación del aire, porque éstos pueden aumentar el riesgo de cáncer. Ahora la Organización Mundial de la Salud dice que las bebidas calientes como el café, té y maté pertenecen a esa lista también. 

La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC, por sus siglas en inglés) grupo, compuesto por 23 científicos de 10 países, revisó alrededor de 1.000 estudios que investigaron la conexión entre las bebidas de alta temperatura y su potencial relación con el cáncer. Basándose en la evidencia disponible, concluyeron que beber bebidas muy calientes, que definieron como algo por encima del refrigerador de 149F (65C) que una taza de café de la mayoría de los puntos de extracción, está vinculado a un mayor riesgo de cáncer de esófago.

Basaron su conclusión, que se publica en Lancet Oncology, en estudios que encontraron tasas más altas de cáncer de esófago entre las personas que bebían té o café extremadamente caliente en comparación con aquellos que consumían sus bebidas a temperaturas más bajas. El vínculo con el cáncer se mantuvo fuerte incluso después que se ajustaron por cosas como fumar y otros posibles factores de riesgo de cáncer. Los estudios en animales también parecen sugerir que incluso el agua muy caliente puede aumentar el riesgo de este tipo de cáncer, presumiblemente porque la temperatura quema los tejidos delicados en el esófago; que el daño puede desencadenar un cambio más rápido de las células, lo que en algunos casos puede conducir a un crecimiento maligno fuera de control.

El grupo de probables agentes causantes de cáncer en las personas incluye 79 sustancias, las más recientes, la carne roja y procesada, los alimentos fritos, el DDT y el virus del papiloma humano (que está relacionado con el cáncer cervical).

El informe también concluye, sin embargo, que no hay evidencia adecuada para clasificar el propio café como un carcinógeno. Eso es una degradación del riesgo para el café de su análisis anterior, hecho en 1991, cuando los estudios que ligaban el consumo de café a un riesgo más alto de cáncer de vejiga llevaron al IARC a considerar el café como "posiblemente" carcinógeno a la gente. Ahora, dice Dana Loomis, subdirectora del IARC, "la base de evidencia científica disponible es mucho más grande y más fuerte. 

Hay estudios de calidad disponibles hoy que son significativamente mejores que los de 1991. "Recientemente, más estudios que controlan estos factores apoyan los beneficios del café en la reducción del riesgo de cáncer en ciertas partes del cuerpo. Pero para otros 20 tipos de cáncer, la evidencia no es lo suficientemente fuerte como para sugerir un beneficio o riesgo, por lo que el IARC está cambiando la designación a "evidencia inadecuada de carcinogenicidad del consumo total de café".

Eso parece contradecir el hallazgo sobre las bebidas calientes, ya que la mayoría de la gente bebe su café caliente. Pero las clasificaciones no son necesariamente mutuamente excluyentes. Las personas que beben más café parecen tener tasas más bajas de ciertos tipos de cáncer, incluyendo cáncer de hígado y endometrio. Pero, dice el doctor Otis Brawley, director médico y científico de la Sociedad Americana del Cáncer, "no es donde las bebidas calientes golpean. Las bebidas calientes golpean la boca, la garganta, el esófago y el estómago. "Eso significa que aunque el café esté caliente, mientras no esté demasiado caliente, no parece haber evidencia que vincule el café a mayores riesgos de cáncer aparte del esófago cáncer.

En los estudios que el grupo examinó, parecía haber un mayor riesgo de cáncer de esófago sólo cuando la gente bebía bebidas muy calientes, por lo general por encima de 149F. La Asociación Nacional del Café de EE. UU. recomienda tomar café entre 180 y 185F; la mayoría de los vendedores de café sirven sus bebidas a unos 10 grados por debajo de eso después de un juicio por un cliente que fue escaldado por la taza en la temperatura de mantenimiento en McDonald's-pero eso es aún más alto que los expertos ahora recomiendan evitar el riesgo de cáncer.

Las personas que podrían querer discutir el último cambio de clasificación con sus médicos son personas con esófago de Barrett, una condición que a menudo precede al cáncer de esófago. Para casi todos los demás, dice Brawley, el riesgo de las bebidas a temperaturas más altas es mucho menor que el riesgo de otras conductas de riesgo más comunes. "Yo diría que cualquiera que beba alcohol no debería preocuparse por esto porque el alcohol es mucho más causante de cáncer que el café o las bebidas calientes. Alguien que fuma cigarrillos tampoco debería preocuparse porque los cigarrillos son una causa mucho mayor de cáncer que el alcohol".

"Básicamente, este es un mensaje tranquilizador para los bebedores de café ", dice el doctor Alberto Ascherio, profesor de nutrición y epidemiología en Harvard TH Escuela de salud pública de Chan. Sólo no beberlo demasiado caliente.

Fuente: TIME health