jueves, 23 de marzo de 2017

Ataques aéreos contra Mosul "dejan 230 civiles muertos", informa la prensa local

El comando central de los EEUU dice que está investigando el informe de la pérdida extensa de la vida de civiles en el tercer episodio de sucesos en semanas recientes.

Iraquíes desplazados por los combates huyen al barrio de Al-Sumud de Mosul el 22 de marzo de, 2017 AFP / Getty -
Según informes, aproximadamente 230 personas murieron en lo que se cree fue un ataque aéreo de la coalición liderada por Estados Unidos en un vecindario de Isis en Mosul.

Un corresponsal de Rudaw, una agencia de noticias kurda que opera en el norte de Irak, dijo que 137 personas -la mayoría de las cuales se cree son civiles- murieron cuando una bomba golpeó un solo edificio en al-Jadida, en el lado occidental de la ciudad el jueves. Otros 100 murieron cerca.

"Algunos de los muertos estaban refugiado dentro de sus hogares", dijo Hevidar Ahmed desde la escena.

Un portavoz del Comando Central, que coordina la acción militar estadounidense en Irak, dijo a The Independent que estaban conscientes de la pérdida de vidas civiles según informó Rudaw y que la información había sido transmitida al equipo de víctimas civiles para "investigación adicional".

"[La coalición encabezada por Estados Unidos] toma muy en serio todos los informes de víctimas civiles y evalúa todos los incidentes lo más a fondo posible. Las fuerzas de la coalición trabajan diligentemente para ser precisos en nuestros ataques aéreos y aseguran que todos los ataques cumplan con la [internacionalmente acordada] Ley de Conflictos Armados ", dijo el capitán Timothy Irish.

Un informe diario de evaluación del Comando Central indicó que cinco ataques cerca de Mosul el jueves, habían destruido cinco unidades Isis y un equipo de francotiradores, así como 11 puestos de combate, vehículos y equipo de artillería.

Ninguna otra fuerza de combate en el país tiene la capacidad de lanzar un ataque aéreo de la escala reportada.

Las fuerzas terrestres de la coalición iraquí, respaldadas por una campaña de bombardeos de la coalición dirigida por Estados Unidos, iniciaron la agotadora Operación Inherente a Resolver para eliminar a Isis de Mosul en octubre de 2016.

Los combatientes jihadistas ahora se aferran a aproximadamente en un cuarto de la ciudad en la orilla occidental del río Tigris que lo corta a través de Mosul de norte a sur.

Se estima que 400.000 iraquíes están atrapados en las áreas restantes de Isis, dijo el jueves la agencia de refugiados de la ONU. Aquellos atrapados en la lucha enfrentan escasez de alimentos o son golpeados por fuego cruzado si intentan salir.

Isis ha utilizado casas civiles para albergar combatientes y armas durante la batalla por la ciudad, arreglando edificios y calles con explosivos para impedir el progreso de las tropas iraquíes.

Los combates han tenido un alto precio tanto para los residentes de Mosul como para los soldados iraquíes: miles de civiles iraquíes han muerto en los enfrentamientos y un total acumulado de más de 200.000 desplazados de sus hogares.

Al menos 6.878 civiles murieron en la violencia infligida principalmente por isis en todo el país el año pasado, dijo la Misión de Asistencia de las Naciones Unidas a Irak (UNAMI).

Muchos residentes de Mosul informan que sus seres queridos han muerto como resultado de un "fuego amistoso" en lugar de las tácticas de guerra de Isis.

AirWars, una organización sin fines de lucro con sede en el Reino Unido que controla el efecto de los ataques aéreos contra civiles, dijo la semana pasada que creían que 370 civiles habían muerto en un bombardeo liderado por Estados Unidos en la primera semana de marzo.

Sobre la frontera de Siria en la última semana, Estados Unidos ha sido acusado de matar a civiles en dos incidentes de bombardeos separados: 33 murieron en un ataque cerca de Raqqa, que se suponía tenía como objetivo las posiciones de Isis, y más de 50 después de un ataque en una mezquita Provincia de Alepo en lugar de un punto de encuentro de al-Qaeda.

La retirada de Isis de Mosul, que es la segunda ciudad más grande de Irak, significará efectivamente el fin de Isis como una fuerza terrestre en el país, llevando a los restos del grupo a su capital de facto, Raqqa.

Si bien perder la ciudad será un golpe decisivo, se espera que la organización jihadista plantee una amenaza renovada en forma de una guerra de insurgencia contra las fuerzas iraquíes.

Bethan McKernan Beirut

Fuente: THE INDEPENDENT