martes, 7 de febrero de 2017

Examen de sangre podría detectar cáncer de páncreas antes que sea demasiado tarde



Un nuevo análisis de sangre que detecta el cáncer de páncreas en sus etapas iniciales puede reducir la mortalidad de la enfermedad.

El cáncer de páncreas se conoce como el "asesino silencioso", porque podría estar demasiado avanzado para tratarlo en el momento en que surjan los síntomas. Sólo el 5 por ciento de las personas diagnosticadas con él, siguen vivos cinco años después, en comparación con el 90 por ciento de los diagnosticados con cáncer de mama.

La única manera de tratar el cáncer de páncreas es eliminarlo completamente antes de que se extienda. Pero debido a que el páncreas está muy profundo dentro del cuerpo y difícil a la imagen o biopsia, la detección temprana del problemas es difícil. La mejor herramienta de detección que tenemos en este momento es el ultrasonido, pero no es genial", dice Lorraine Chantrill en el Kinghorn Cancer Center de Sydney, Australia, que no participó en el trabajo.

Ahora, Tony Hu en la Universidad Estatal de Arizona en Tempe y sus colegas han desarrollado un análisis de sangre que podría detectar el cáncer de páncreas antes de que se propague.

En un estudio piloto de 59 personas con la enfermedad, la prueba detectó el cáncer de páncreas en estado temprano en más del 90 por ciento de los casos.

El estudio también involucró a 48 personas sanas y 48 personas con pancreatitis, una condición inflamatoria que puede ser difícil de distinguir de cáncer de páncreas utilizando métodos existentes como el ultrasonido. La prueba, sin embargo, podría decir la diferencia.

Nanopartículas de oro

La mayoría de las células del cuerpo secretan pequeños glóbulos llamados vesículas extracelulares, que entran en el suministro de sangre y se comunican con otras células. Cuando las células en el páncreas se vuelven cancerosas, producen diferentes tipos de vesículas extracelulares.

Hu y sus colegas desarrollaron nanopartículas de oro que se unen selectivamente a estas vesículas de cáncer en muestras de sangre. Tras la unión, las nanopartículas cambian sus propiedades emisoras de luz, señalando la presencia de cáncer de páncreas.

La prueba rápida y barata se puede hacer en tan sólo una milésima parte de un mililitro de plasma sanguíneo.

"No hay duda de que las pruebas de detección precoz, en particular una prueba de sangre no invasiva como esta, sería muy valiosa", dice Anthony Gill, de la Universidad de Sydney. Pero la prueba todavía tiene que ser validada a través de pruebas más amplias, dice. Todavía son los primeros días.

Proyección a gran escala

El equipo de Hu está planeando llevar a cabo ensayos más grandes. Si la prueba es aprobada, será el único análisis de sangre disponible para el diagnóstico de cáncer de páncreas. Hu espera que algún día pueda ser utilizado para el cribado a gran escala del cáncer de páncreas, de manera similar a los mamogramas para el cáncer de mama y los frotis de Papanicolaou para el cáncer cervical.

"Lo mejor que se puede hacer primero es probarlo en poblaciones de alto riesgo, incluyendo personas con antecedentes familiares fuertes de cáncer de páncreas", dice Chantrill. "Si se demuestra que es muy preciso, entonces tal vez podría ser útil para el cribado basado en la población".

Hu dijo que la prueba también podría adaptarse a otras enfermedades que secretan vesículas extracelulares únicas. "Ahora estamos trabajando en cáncer de pulmón y linfoma y tenemos resultados muy positivos", dice. "Además del cáncer, estamos llevando a cabo un proyecto sobre el diagnóstico de la tuberculosis", dice. "Teóricamente, esta prueba podría aplicarse a cualquier tipo de enfermedad".


Referencia del periódico: Nature Biomedical Engineering, DOI: 10.1038 / s41551-016-0021

Steve Gschmeissner/Science Photo Library

By Alice Klein

Fuente: NewScientist