miércoles, 14 de diciembre de 2016

Estados Unidos listo para enfrentarse a Beijing en el Mar de China Meridional - Almirante Harris


FILE PHOTO - Chinese dredging vessels are purportedly seen in the waters around Mischief Reef in the disputed Spratly Islands in the South China Sea in this still image from video taken by a P-8A Poseidon surveillance aircraft provided by the United States Navy May 21, 2015.  U.S. Navy/Handout via Reuters/File Photo

Estados Unidos está listo para enfrentar a China si continúa con sus enormes demandas marítimas en el Mar de China Meridional, dijo el miércoles el jefe de la flota de los Estados Unidos, comentarios que amenazan con aumentar las tensiones entre los dos rivales mundiales.

China afirma que la mayor parte del rico Mar de China meridional, a través del cual transitan alrededor de 5 billones de dólares en el comercio marítimo. Vecinos como Brunei, Malasia, Filipinas, Taiwán y Vietnam también tienen reclamos.

Estados Unidos ha pedido a China que respete las conclusiones del tribunal arbitral de La Haya a principios de este año, lo que invalidó sus vastas reivindicaciones territoriales en la vía fluvial estratégica.

Pero Pekín sigue actuando de manera "agresiva", por el cual Estados Unidos está dispuesto a responder, dijo el almirante Harry Harris, jefe del Comando del Pacífico de los Estados Unidos, en un discurso en Sydney.

"No permitiremos que un dominio compartido se cierre unilateralmente sin importar cuántas bases estén construidas sobre características artificiales en el Mar de China Meridional", dijo. "Cooperaremos cuando podamos, pero estaremos dispuestos a enfrentarlo cuando sea necesario".

Los comentarios amenazan con provocar las tensiones entre Estados Unidos y China, ya agudizadas por la decisión del presidente electo Donald Trump de aceptar una llamada telefónica del presidente de Taiwan el 2 de diciembre que provocó una protesta diplomática desde Beijing.

Al ser consultado sobre las observaciones de Harris, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Geng Shuang, dijo que la situación en el Mar del Sur de China está estable gracias al trabajo de China y otros países de la región.

"Esperamos que Estados Unidos cumpla sus promesas de no tomar partido en la disputa de soberanía en el Mar de China Meridional, respetar los esfuerzos de los países de la región para mantener la paz y la estabilidad en la región del Mar de China Meridional y hacer más para promover la paz y la estabilidad allí ", dijo a Daily News en una rueda de prensa.

Los Estados Unidos calcula que Beijing ha añadido más de 3.200 acres (1.300 hectáreas) de terreno en siete características en el Mar de China Meridional durante los últimos tres años, construyendo pistas, puertos, hangares de aviones y equipos de comunicaciones.

En respuesta, los Estados Unidos han llevado a cabo una serie de operaciones de libertad de navegación en el Mar de China Meridional, la última de las cuales se produjo en octubre.

Las patrullas han enojado a Pekín, un alto funcionario chino en julio advirtió que la práctica podría terminar en "desastre".

Harris dijo que era una decisión del gobierno australiano, el aliado estadounidense, si debía emprender sus propias operaciones de libertad de navegación, pero dijo que Estados Unidos continuaría con la práctica.

"Los Estados Unidos lucharon su primera guerra después de nuestra independencia para garantizar la libertad de navegación", dijo Harris. "Este es un principio duradero y una de las razones por las que nuestras fuerzas están listos para luchar esta noche".

(Reporte adicional de Ben Blanchard en Beijing, Editado por Lincoln Feast y Jacqueline Wong)

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Fuente: Reuters - Versión en español