lunes, 14 de noviembre de 2016

El último terremoto de Nueva Zelanda podría desencadenar un mega terremoto

By Alice Klein

Roads are impassable

Nueva Zelanda continúa temblando después de ser golpeada por un terremoto de magnitud 7,5, y hay temores de que la presión subterránea podría desencadenar temblores aún mayores cerca.

"En la actualidad calculamos una probabilidad del 12 por ciento de un terremoto de magnitud 7 o mayor dentro del siguiente día, y un 32 por ciento en los próximos 30 días", dice John Ristau de GNS Science, empresa de investigación y consultoría geocientífica de Nueva Zelanda. "Un terremoto como este puede aumentar el riesgo de un terremoto de gran magnitud en las cercanías, aunque también puede disminuir la presión en una falla cercana y disminuir el riesgo".

El último terremoto se produjo el lunes, justo después de la medianoche hora local, a 90 kilómetros al noreste de Christchurch, en la Isla Sur, matando a dos personas y arrasando con edificios y carreteras en el área rural.

El terremoto provocó una alerta de tsunami que fue cancelada más tarde. Olas de 2,5 metros golpearon la costa poco después, pero las olas más grandes de hasta 5 metros que se temía no ocurrieron.

Los datos preliminares muestran que el terremoto ocurrió en una falla previamente desconocida cerca del interfaz de las placas tectónicas de Australia y el Pacífico. La Isla del Sur fue empujada sobre la placa del Pacífico con un poco de deslizamiento lateral.

Cambio de presión

El cambio de tensión podría desencadenar un poderoso terremoto en la interfaz entre las placas de Australia y el Pacífico, conocida como la falla alpina, dice Kevin McCue de la Universidad Central de Queensland. La falla gigante alpina limita con la isla del sur y se estrella en muchas fallas a través de la Isla Norte, dice.

Si la falla de 600 kilómetros se rompe, producirá uno de los mayores terremotos en Nueva Zelanda desde el asentamiento europeo, según GNS Science. Se rompió por última vez en 1717.

Sin embargo, Ristau cree que el terremoto del lunes probablemente esté demasiado lejos de la falla alpina para tener un efecto directo. Sin embargo, podría desencadenar la más cercana falla de la esperanza, que se ramifica de la falla alpina, dice.

La región ya ha experimentado más de 300 réplicas, la mitad de las cuales han sido de magnitud 4 o mayor. La réplica más fuerte registrada hasta el momento fue la magnitud 6.3.

Nueva Zelanda se sienta en el "anillo de fuego" sísmicamente activo alrededor del Océano Pacífico, donde cerca del 90 por ciento de los terremotos del mundo ocurren.

Un terremoto de magnitud 6,3 golpeó 10 kilómetros del distrito central de negocios de Christchurch en 2011, matando a 185 personas e hiriendo a miles más.


Fuente: NewScientist- Traducido al español Y distribuido gratuitamente