domingo, 30 de octubre de 2016

Testigos informan el regreso de fósforo blanco como arma de guerra

Rohan Smith, news.com.au

Lo llamaban Willie Pete durante la primera y segunda guerra mundial, pero el nombre inocente esconde una realidad mucho más siniestra.


Se trata de un arma de guerra preferida por aquellos que quieren infligir el mayor sufrimiento a sus objetivos.

Su firma es una fuerte explosión y una columna de humo de color blanco brillante, pero sus efectos se sienten más cuando las largas corrientes blancas que transportan el producto químico comienzan a caer del cielo.

Aquellos que están dentro de la zona van a sufrir graves quemaduras y si alguna vez se recuperan van a tener cicatrices o lisiaduras de por vida. Las víctimas han narrado estar quemadas a través de carne y hueso.

El otro nombre de Willie Pete es WP, o fósforo blanco, está siendo utilizado de nuevo después de años de estar al margen.

En Irak, donde el  Estado islámico y una coalición liderada por Estados Unidos están inmersos en un tenso enfrentamiento, fósforo blanco está llenando de nuevo el aire.

Los expertos dicen que las personas que huyen del conflicto son los de mayor riesgo.

Grupos de derechos humanos dicen que el uso del arma está al borde de un crimen de guerra.

Su máscara de oxígeno comenzó a derretirse

Un fotógrafo del New York Times capturó una imagen la semana pasada de humo por encima de un pueblo cerca de Karemlesh, al este de la ciudad iraquí de Mosul.

Amnistía Internacional informa que el modelo de dispersión es consistente con una munición de fósforo blanco hecho en Estados Unidos capaz de propagarse a los productos químicos mortales en un área entre 125 a 250m de ancho.

No está claro quién disparó porque las fuerzas lideradas por Estados Unidos, las fuerzas Peshmerga y las fuerzas del gobierno central iraquíes están llevando la lucha contra ISIS allí. Quien quiera que sea, los grupos de derechos humanos dicen que tienen que parar.

"El fósforo blanco puede causar terribles heridas, quemaduras profundas en el músculo y el hueso", dijo Donatella Rovera, asesora de Respuesta a la Crisis General de Amnistía Internacional.

"Es posible que algunos de ellos que han sido quemados parcialmente, luego podrían reavivar sus quemaduras semanas después de haber sido desplegados."

Eso es lo que sucedió a una niña de ocho años llamada Razia que sufrió quemaduras graves cuando un proyectil de fósforo blanco cayó sobre su casa en junio de 2009.

Human Rights Watch informó que a medida que los médicos empezaron a tratarla, la máscara de oxígeno en su cara comenzó a derretirse. Dijeron llamas aparecieron cuando los médicos empezaron a raspar el tejido muerto.

Imágenes de Razia muestran su llanto de dolor con quemaduras en la mayor parte de su cara. Ella sobrevivió, y es uno de los afortunados.


ZONA GRIS ENTORNO FÓSFORO BLANCO

El Fósforo blanco, también utilizado en veneno para ratas, es tan venerado, ya que puede permanecer latente en el suelo, en la ropa e incluso en la piel. Cuando la sustancia química se expone al aire, se enciende inmediatamente.

Hay un gran problema con la prohibición de él, también. El uso de armas incendiarias contra civiles en general es ilegal y ya firmantes lo declararon así en la Convención de 1980 sobre ciertas armas convencionales en el Protocolo III. Pero la definición de un arma incendiaria del protocolo no se refiere específicamente a las bombas de fósforo blanco.

La razón de ello es que el fósforo blanco tiene otros usos valiosos: militares en todo el mundo lo utilizan para crear una cortina de humo y para marcar objetivos, pero aún no está claro por qué una bomba fue avistada en Mosul.

Los EE.UU. ha condenado previamente el uso de WP. En 2009, semanas después que Razia sufrió quemaduras graves, un portavoz del Ejército de Estados Unidos dijo que el fósforo blanco estaba siendo utilizado contra las tropas estadounidenses en Afganistán.

"Este patrón de uso irresponsable e indiscriminado de fósforo blanco de los insurgentes es reprobable y debe tenerse en cuenta por la comunidad internacional de los Derechos Humanos", dijo el mayor Jenny Willis.

Ella dijo que el arma podría causar "sufrimiento innecesario", como se define en las leyes de la guerra.

A Afganistán, Israel, Siria, Irak

Fue utilizado por Israel durante el conflicto de Gaza antes de 2009. Un informe, titulado "Lluvia de Fuego", testimonios documentados de 22 días de bombardeo constante entre el 27 de diciembre de 2008 y el 18 enero, 2009.

Un hombre dijo a Human Rights Watch que vio una víctima tropezando en un callejón. Al acercarse, vio de primera mano los efectos del arma química.

"Mi hija me dijo que había un coche en llamas con gente en él", dijo.

"Miré y vi a un hombre joven que había perdido el autocontrol tratando de abrirse paso con el coche ardiendo. Cuando llegué al coche había caído y estaba en el fuego.
"El bombardeo estaba en curso y lo arrastré hasta un callejón y traté de hablar con él, pero no pudo hablar. Uno de sus ojos tenía quemado y estaba herido terriblemente. "

Rusia fue acusada de utilizar el arma polémica en 2015 en Alepo, Siria, una ciudad sitiada por la guerra en curso.

Karemlesh es la última ciudad bajo fuego. La Sra. Rovera de Amnistía dijo que los civiles están expuestos a sufrir en los próximos días o semanas.

"Es absolutamente imprescindible que las fuerzas que están utilizando fósforo blanco den a conocer en detalles las áreas potencialmente contaminadas por la sustancia", dijo.

"Dicha información también es crucial para los profesionales médicos que operan en Irak para que estén al tanto del tipo de lesiones que están tratando. Trágicamente fuimos testigos de personas que murieron en Gaza porque los médicos no estaban conscientes que las quemaduras de sus pacientes y el tratamiento adecuado, lo que resultó en el deterioro de sus heridas".

Más de 10.000 personas han sido desplazadas de Mosul, pero se cree que más de 1,5 millones permanecen atrapadas dentro de la ciudad y en sus alrededores.

Entre la Segunda Guerra Mundial y la década de 1970 millones de toneladas de armas químicas y municiones fueron vertidas en el mar y en el olvido. Nos sumamos a la búsqueda del océano y tejer las historias de personas en todo el mundo cuyas vidas han sido afectadas por las armas químicas.

Fuente: TheDailyTelegraph - Traducido al español y distribuido Gratuitamente