martes, 23 de agosto de 2016

La sorprendente razón de por qué más estadounidenses no van a la iglesia

Un nuevo estudio sugiere que la logística de ir a los servicios puede ser el mayor obstáculo para la participación y la fe de los estadounidenses en las instituciones religiosas está disminuyendo.


La narrativa estándar de decadencia religiosa estadounidense es algo como esto: Hace unos cien años, los intelectuales europeos y estadounidenses comenzaron a poner en duda la validez de Dios como un mecanismo explicativo de la vida natural. Se convirtió en una ciencia más ampliamente aceptada como un método para investigar y entender el mundo físico, la religión se convirtió en una manera de pensar menos viable, no sólo acerca de la medicina y la mecánica, sino también las culturas, la política, la economía y todas las demás esferas de la vida pública. A medida que los Estados Unidos se convertía en más secular, la gente comenzó poco a poco ir a la deriva lejos de su fe.

Por supuesto, esta historia no es sólo reductiva, es posiblemente inexacta, ya que no parece captar la realidad ni las razones detrás de la creencia estadounidense contemporánea. Por un lado, los EE.UU. sigue siendo mayoritariamente religioso, a pesar de años de predicciones acerca de la desaparición de la religión. Un número significativo de personas que no se identifican con ningún grupo particular de fe todavía dicen que creen en Dios, y aproximadamente el 40 por ciento ora a diario o semanalmente. Si bien no ha habido cambios más significativos en este tipo de creencias y la práctica privada, el cambio más significativo es la forma en que la gente ha estado practicando públicamente su fe: los estadounidenses, y especialmente los jóvenes, tienen menos probabilidades de asistir a los servicios o identificarse con un grupo religioso que en cualquier momento de la historia reciente.

Si la mayoría de la gente no tiene lógica para dejar de creer en Dios, ¿qué hay detrás de este cambio en las prácticas religiosas públicas, y lo que hace que el cambio se vea en detalle? Esa es una gran pregunta, al menos en busca de una respuesta directa a una serie de puntos de datos y argumentos contemplados a lo largo del tiempo. Aquí hay uno: Pew ha llevado a cabo una nueva encuesta sobre la forma de elegir a sus congregaciones y asistencia a los servicios. Mientras que los estadounidenses en su conjunto todavía van a servicios religiosos de la iglesia y otras menos que antes, muchas personas en realidad van más, y los que están faltando no lo están haciendo necesariamente por razones de creencia.

Hubo al menos tres cositas fascinantes metidas en los resultados de la encuesta. En primer lugar, las personas que declaran que van a adorar a los servicios con menos frecuencia de lo que solían decir abrumadoramente la logística es el mayor obstáculo para llegar al lugar de adoración. En segundo lugar, un número significativo de personas que dijeron que no son parte de ninguna religión y en particular la desconfianza que expresan en las instituciones religiosas, lo que sugiere que la reputación de estas organizaciones tienen algo que ver por qué las personas están abandonando la participación religiosa pública.

Por último, y quizás lo más interesante, el país parece estar dividido por la mitad en términos de la frecuencia en que la gente llega a los servicios. Aproximadamente el 51 por ciento de los estadounidenses dicen que van a la iglesia u otros servicio de culto en algún lugar entre una vez al mes o varias veces por semana, mientras que el 49 por ciento dijo que casi nunca iban.  Pero dentro de ese 51 por ciento, más de la mitad de las personas dijeron que van, más a menudo de lo que solían hacer, en otras palabras, alrededor de la cuarta parte de los estadounidenses se han vuelto activos en sus comunidades religiosas en los últimos años, no menos.

Por otra parte, menos de la mitad de las personas que rara vez o nunca van a la iglesia dijo que este ha sido un nuevo descenso en los últimos años; una mayor porción de ese grupo dijo que siempre se quedaron en casa los domingos. Todo esto es una forma de decir que, comparativamente hablando, hay más actividad que está sucediendo en el aspectro devoto  que el lado de la deserción. Este estudio sugiere que incluso en una época de decadencia de la religión pública, algunas personas están experimentando renacimiento religioso.

De acuerdo con la encuesta, aproximadamente una quinta parte de los estadounidenses va a servicios religiosos un par de veces al año, pero dicen que solían ir mucho más a menudo. Aproximadamente la mitad de este grupo dejó de ir tan a menudo por lo que los investigadores denominan "cuestiones prácticas": están demasiado ocupados, tienen un horario de trabajo loco, o se describen como "demasiado vagos" para ir. Otros dijeron que simplemente no se preocupan tanto por asistir a los servicios porque están haciendo otras cosas.


Mientras que es fácil identificarse con la molestia de tratar de despertar y reunir a los niños para a ir a sentarse quieto durante varias horas cada domingo por la mañana, esta explicación es interesante por una razón ligeramente diferente: se cree que mucha gente considera a los servicios religiosos como una opción en una forma que no lo hacían como en el pasado. Hace cincuenta o 60 años, las iglesias, en particular, eran un centro de la vida social y cultural en América. Para muchas personas, sigue siendo el caso, pero la encuesta sugiere que muchas personas pueden estar creando su vida social fuera de un contexto religioso, o tal vez renunciar a ese tipo de conexión social en conjunto.

Emma Green