martes, 9 de agosto de 2016

Fuerza Aérea de los Estados Unidos quiere bomba de plasma del cielo usando mini satélites


HAARP de Alaska: está haciendo de la ionosfera más reflexivo
¿Puedes escucharme ahora? La Fuerza Aérea de Estados Unidos está trabajando en planes para mejorar la comunicación de radio a través de largas distancias mediante la detonación de bombas de plasma en la atmósfera superior utilizando una flota de micro satélites.

Desde los comienzos de la radio, hemos sabido que la recepción es a veces mejor por la noche. Las estaciones de radio que no pueden ser captadas en el día, las transmisiones se pueden escuchar claramente por la noche desde cientos de kilómetros de distancia.

Esto se debe a los cambios en la ionosfera, una capa de partículas cargadas en la atmósfera que se inicia alrededor de 60 kilómetros de altura. La curvatura de la Tierra detiene la mayoría de las señales de radio con base ​​en tierra, que viajan a más de 70 kilómetros sin un impulso.

Pero al rebotar entre la ionosfera y el suelo pueden zigzaguear por distancias mucho mayores. Por la noche la densidad de las partículas cargadas de la ionosfera es mayor, por lo que es más reflexivo.

Esta no es la primera vez que hemos tratado vanamente con la ionosfera para mejorar la comunicación de radio y aumentar el rango de más allá del horizonte del radar. HAARP, el Active Auroral Research Program de alta frecuencia en Alaska, estimula a la ionosfera con la radiación de un conjunto de antenas terrestres para producir el plasma de radio-reflectante.

Entrega directa

Ahora la USAF quiere hacer esto de manera más eficiente, con diminutas CubeSat, por ejemplo, llevando grandes volúmenes de gas ionizado directamente a la ionosfera.

Así como el aumento de la gama de señales de radio, la Fuerza Aérea dice que quiere suavizar los efectos de los vientos solares, que pueden eliminar al GPS, y también investigar la posibilidad de bloquear la comunicación de los satélites enemigos.

Hay al menos dos retos principales. Uno es la construcción de un generador de plasma lo suficientemente pequeño como para caber en un CubeSat (satélite miniatura) aproximadamente 10 centímetros cúbicos. Luego está el problema de controlar exactamente cómo se dispersará el plasma una vez que se libera.

La USAF ha adjudicado tres contratos a los equipos que están esbozando formas de abordar el enfoque. La mejor propuesta será seleccionada para una segunda fase en la que se pondrán a prueba los generadores de plasma en cámaras de vacío y vuelos espaciales de exploración.

De metal vaporizado

Ciencias Generales en Souderton, Pennsylvania, está trabajando con investigadores de la Universidad de Drexel en Filadelfia con un método que implica el uso de una reacción química para calentar una pieza de metal más allá de su punto de ebullición. El metal vaporizado reacciona con oxígeno atmosférico para producir plasma.

Otro equipo, Enig Associates of Bethesda, Maryland, y los investigadores de la Universidad de Maryland, están trabajando en una solución más explosiva. Su idea es calentar rápidamente una pieza de metal mediante la detonación de una pequeña bomba y la conversión de la energía de la explosión en energía eléctrica. Diferentes nubes en forma de plasma pueden ser generados por el cambio de la forma de la explosión inicial.

Sin embargo, no está claro si la USAF tendrá éxito. "Estos son realmente los proyectos en fase inicial, que representan los límites de la investigación de plasma en la modificación ionosfera," dice John Kline, que lidera el grupo de Ingeniería de plasma en Instrumentos de Apoyo a la Investigación en Hopewell, Nueva Jersey. Se cree que uno de los mayores obstáculos es empacando suficiente energía para generar el plasma en pequeños satélites. "Puede ser un desafío insuperable."

David Last, el ex presidente del Instituto Real de la Navegación en el Reino Unido, es escéptico en cuanto las ambiciones de la USAF para contrarrestar los efectos del viento solar. Cuando las tormentas solares interrumpen las señales de GPS, todo el lado de la Tierra frente al sol se ve afectada, dice. Limar esas perturbaciones requeriría una intervención extremadamente grande y rápida. "Usted no calma un mar tempestuoso, rellenando los huecos", dice Last.

By David Hambling

Fuente: NewScientist - Traducido al español y distribuido gratuitamente