lunes, 22 de agosto de 2016

Descubrimiento de "eslabón perdido" entre el cerebro y el sistema inmune podría cambiar cómo se estudia la enfermedad


El nuevo descubrimiento cambia lo que creíamos saber sobre el sistema linfático. Foto cortesía de Shutterstock

El reciente descubrimiento de un "eslabón perdido" entre el cerebro y el sistema inmune puede conducir a una revisión completa de los libros de texto de biología. El enlace, los vasos del sistema linfático que se ejecutan a través de los senos nasales, se pensó previamente que no existían porque se habían sido identificados. Sin embargo, el verdadero significado del descubrimiento radica en los efectos potenciales de este hallazgo que podría tener tanto en el estudio y tratamiento de enfermedades neurológicas como la enfermedad de Alzheimer y la esclerosis múltiple.

El "sistema nervioso vasos del sistema linfático centrales" recién descubiertos siguen un vaso sanguíneo importante hacia abajo a los senos nasales, un área que ha sido tradicionalmente difícil obtener imágenes. Su presencia está causando un gran revuelo en el mundo de la medicina, ya que los investigadores creen que los vasos son responsables que pueden ayudar a explicar los misterios médicos actuales, tales como por qué los pacientes con enfermedad de Alzheimer tienen grandes acumulaciones de placas de proteína en el cerebro.

El descubrimiento continuo fue hecho por investigadores de la Universidad de la Escuela de Medicina de Virginia, y un estudio sobre el hallazgo está disponible actualmente en la revista en línea Naturaleza. El descubrimiento también ha sido posible gracias a la obra de Antoine Louveau, estudiante postdoctoral en el laboratorio de la UVA Dr. Jonathan Kipnis. Incluso Kipnis se mostró escéptico en la autenticidad del hallazgo en un primer momento.

"Realmente no creo que haya estructuras en el cuerpo que no estemos  conscientes. Pensé que el cuerpo fue mapeado", dijo, según se informa en el comunicado de prensa. "Pensé que estos descubrimientos terminaron en alguna parte alrededor de la mitad del siglo pasado. Pero aparentemente no es así."

El uso de un método recientemente desarrollado, el equipo montó las meninges, las membranas que recubren el cerebro, en una sola diapositiva para que poder observarlas mejor. Sólo después de hacer esto fueron capaces de observar los vasos linfáticos elusivos del cerebro.

"Es tan cerca del vaso sanguíneo, sólo la pasaste por alto", dijo Kipnis. “Usted no sabe lo que está buscando, y lo que acaba de perder."

Lo que esto significa para la Ciencia

El equipo cree que el "eslabón perdido" entre el cerebro y el sistema inmune podría explicar por qué algunas enfermedades como el Alzheimer pueden causar la acumulación de placa en el cerebro. Kipnis cree que esta placa puede ser el resultado de los vasos linfáticos meníngeos que no eliminan eficazmente la acumulación antes que alcance el cerebro. Aunque los científicos no están seguros qué causa actualmente la muerte celular y la pérdida de tejido en los cerebros de las personas con Alzheimer, se cree que esta acumulación de placa juega un papel.

No sólo la presencia de placa en el cerebro que los investigadores esperan que este descubrimiento pueda arrojar luz. De acuerdo con Kipnis, este descubrimiento podría cambiar completamente la forma en que percibimos la interacción neuro-inmune.

"Creemos que por cada enfermedad neurológica que tiene un componente inmune a ella, estos vasos pueden jugar un papel importante", dijo Kipnis. "Es difícil imaginar que estos vasos no estén involucrados en una enfermedad [neurológica] con un componente inmunológico."

Los vasos también parecen tener un aspecto diferente con la edad, lo que ha llevado a los investigadores a sugerir que pueden desempeñar un papel en el proceso de envejecimiento.


Fuente: Louveau A, Smirnov I, Keyes TJ, et al. Las características estructurales y funcionales del sistema nervioso vasos linfáticos centrales. Naturaleza. 2015.

Este articulo apareció en MedicalDaily - Traducido al español y distribuido gratuitamente