viernes, 1 de julio de 2016

Las personas que meditan parecen estar más conscientes de su mente inconsciente


Los científicos han encontrado pruebas de que las personas que practican la meditación consciente son más conscientes de su actividad cerebral inconsciente, lo que lleva a una sensación de control consciente sobre sus cuerpos.

El estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Sussex, en el Reino Unido, los experimentos anteriores y las preguntas que examinan la naturaleza del libre albedrío y cuántas de nuestras decisiones se toman de manera inconsciente.
Para entender los nuevos resultados, en primer lugar hay que mirar un experimento previo realizado en 1983 por parte de un famoso neurólogo. Las personas que meditan parecen estar más conscientes de su mente inconsciente, que quería averiguar la cantidad de control de los individuos conscientes que tenían a la hora de tomar decisiones.

Según Clare Wilson de New Scientist, este experimento consistió en un participante que tenía la capacidad de empujar un botón cada vez que le daba la gana. Como estaban haciendo esto, Libet dio seguimiento de su actividad cerebral y examinó la diferencia de tiempo entre cuando se tomó la decisión en el cerebro y cuando la persona consciente pulsó el botón.

Al final, se encontró con que la gente decidió empujar el botón de alrededor de 200 milisegundos antes de que ocurriera el empuje físico, pero el cerebro inconsciente de la persona tomó la decisión de presionar el botón en un total de 150 milisegundos antes de la decisión consciente, lo que lo llevó a la conclusión de que podríamos no tener tanto control consciente - o libre albedrío - sobre nuestros cuerpos como podríamos pensar.

El nuevo estudio, básicamente, hizo lo mismo, pero quería ver si la mediación afectaba estos números de una manera sustancial.

En el experimento, el equipo reunió a 57 participantes - 11 individuos que practicaban la meditación consciente regularmente y 46 que no lo hicieron - y calcularon la misma información de comportamiento que Libet hizo en los años 80.

Después del experimento, hicieron que los participantes apretaran un botón mientras se miraba un reloj, el equipo encontró que los que meditaban regularmente tenían una brecha más grande - 149 milisegundos - entre los que tomaron la decisión y la presión que se produjo frente a los meditadores realmente en comparación con los no meditadores, vino a ser de 68 milisegundos.

Estos hallazgos sugieren que los que meditan están más en sintonía con su cerebro inconsciente, notando el proceso de toma de decisiones antes de los que no meditan.

El equipo acopló este experimento con otro que tenía como objetivo descubrir la facilidad con los que no meditan y se pueden hipnotizar. Luego compararon cómo los que están hipnotizados fácilmente carenados en el mismo experimento de presionar botones.

Ellos encontraron que los que cayeron fácilmente en un hipnótico eran más lentos para reconocer la decisión de su mente inconsciente, y pulsaron el botón tarde de los que eran más resistentes a la hipnosis. Esto sugiere que aquellos que son más susceptibles a la hipnosis podría ser menos consciente de sus intenciones.

Entonces, ¿qué significa todo esto? Pues bien, los resultados del equipo sugieren que los que meditan podría tener una mejor conexión con las partes inconscientes de sus cerebros.

Sin entrar todos filosófica, esto no significa necesariamente que el resto de nosotros estamos caminando sin saberlo, siendo dictado por nuestras decisiones inconscientes. En cambio, parece sugerir que, sencillamente, no prestamos atención mucho más conscientes de muchas partes del proceso de toma de decisiones.

Si bien los resultados son sin duda interesantes, existen algunas limitaciones importantes a tener en cuenta. Sólo se llevó a cabo utilizando sólo 57 voluntarios, no es una piscina lo suficientemente grande como para hacer cualquier tipo de conclusión de barrido.

Además, el equipo no examinó ningún tipo de actividad cerebral como Libet hizo. En cambio, tenían registro de los participantes cuando sentían la decisión y cuando la acción se produjo en realidad, dejando un poco de espacio para el error.

Sin embargo, el estudio añade más peso a los beneficios aparentes de la meditación regular. Ya en febrero, los investigadores de los EE.UU. encontraron que aquellos que meditan han reducido los niveles de interleucina-6 - un biomarcador inflamación - que, en niveles altos, a menudo se asocia con el cáncer.

Los hallazgos del equipo fueron publicados en Neurociencia de la Conciencia.
By JOSH HRALA

Fuente: ScienceAlert - Traducido al español y distribuido gratuitamente