viernes, 22 de julio de 2016

Geólogos resuelven el misterio del cráter de Siberia

El origen del agujero fue más fácil explicar de lo que nadie pensaba.


AP photo/Press Service of the Yamalo-Nenets Autonomous Okrug Governor

En julio, un piloto de helicóptero volando sobre la Península de Yamal de Rusia ártica notó una extraña visión: un cráter de aproximadamente 100 pies de ancho en el permafrost. Imágenes en línea del cráter se hizo viral, lo que generó teorías de su formación: ¿Era un meteorito? Un ataque con misile? Un aterrizaje extraterrestre fallido?

Para resolver el misterio, la geóloga Marina Leibman del Instituto de la Tierra de la Criosfera de Moscú y colegas bajaron un sensor químico en el pozo. Cerca de la base del cráter, se detectaron altas concentraciones de metano, de los que sospechan que había dado lugar a una acumulación de presión en el suelo hasta el punto de estallar.

Justo de donde el gas volátil vino es discutible. Algunos científicos creen que el metano puede haber escapado de las profundidades de depósitos de gas natural por debajo del permafrost, mientras que otros, incluyendo Leibman, dicen que es probable que se escapara de la propia permafrost. Cualquiera de los casos no es de extrañar, ya que el suelo helado generalmente atrapa el metano.

No está claro si esta versión atípica esté vinculado al cambio climático. Mientras que la temperatura del suelo en la península ha aumentado alrededor de 3 grados Fahrenheit desde la década de 1970, las temperaturas del permafrost están todavía por debajo de cero, por lo que la descongelación no puede dar cuenta de la liberación de metano, dice Leibman.

Al menos otro cráter similar se ha encontrado en la zona, y hay preocupación de que la próxima brecha podría derribar a instalaciones de petróleo y gas cercanos, o incluso casas. "Es muy posible que este proceso se amplié sobre este territorio", dice Leibman.

[Este artículo apareció originalmente en forma impresa como "El metano en el fondo del misterioso cráter de Siberia."]



Fuente: DISCOVER MAGAZINE - Versión en español y distribución gratuita