jueves, 2 de junio de 2016

El código genético de las células rojas (glóbulos rojos) de la sangre descubiertos

Ocho días. Ese es el tiempo que toman las células de la piel para reprogramar a las células rojas de la sangre. Investigadores de la Universidad de Lund, en Suecia, junto con colegas en el Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona, ​​ han identificado con éxito las cuatro claves genéticas que desbloquean el código genético de las células de la piel y modificarlos para empezar a producir glóbulos rojos en su lugar.


"Hemos llevado a cabo este experimento con ratones, y los resultados preliminares indican que también es posible reprogramar células de la piel de los seres humanos en las células rojas de la sangre. Una posible aplicación de esta técnica es hacer que las células rojas de la sangre personalizadas para las transfusiones de sangre, pero esto está todavía lejos de convertirse en una realidad clínica ", dice Johan Flygare, director del grupo de investigación, que se encarga del estudio.

Cada individuo tiene un código genético único, que es un manual de instrucciones completo que describe exactamente cómo se forman todas las células en el cuerpo. Este manual de instrucciones se almacena en la forma de una secuencia de ADN específica en el núcleo de la célula. Todas las células humanas - las células del cerebro, músculo, grasa, hueso y piel - tienen exactamente el mismo código. Lo que distingue a las células, es que el capítulo del manual de las células son capaces de leer. El grupo de investigación en Lund quería saber cómo las células abren el capítulo que contiene instrucciones sobre cómo producir las células rojas de la sangre. Las células de la piel en la que se basa el estudio tenían acceso al manual de instrucciones, pero ¿cómo fueron los investigadores capaces de conseguir que se abran el capítulo que describe las células rojas de la sangre?

Con la ayuda de un retrovirus, introdujeron diferentes combinaciones en más de 60 genes en el genoma de las células de la piel, hasta que un día se habían convertido con éxito las células de la piel en células rojas de la sangre. El estudio se publicó con los informes en la revista Cell Report.

"Esta es la primera vez que alguien ha logrado transformar células de la piel en células rojas de la sangre, lo cual es muy emocionante", dice Sandra Capellera, estudiante de doctorado y autora principal del estudio.

El estudio muestra que de 20.000 genes, sólo cuatro son necesarios para reprogramar células de la piel para empezar a producir glóbulos rojos. Además, los cuatro son necesarios con el fin de que funcionen.

"Esto se parece un poco a un cofre de tesoro donde hay que girar cuatro teclas separadas al mismo tiempo para que el cofre se pueda abrir", explica Sandra.

El descubrimiento es significativo desde varios aspectos. En parte desde un punto de vista biológico, la comprensión de cómo los glóbulos rojos producen las células sanguíneas, y las instrucciones genéticas que requieren, sino también desde un punto de vista terapéutico, ya que crea una oportunidad para producir células rojas de la sangre de las células de la piel de un paciente . Actualmente, existe una falta de donantes de sangre para, por ejemplo, los pacientes con enfermedades anémicas. Johan Flygare explica:

"Una población que envejece necesita más transfusiones de sangre en el futuro. También habrá una cantidad creciente de personas procedentes de otros países con los tipos sanguíneos raros, lo que significa que no siempre tendremos el tipo de sangre que ofrecerles."

Los glóbulos rojos son las células más comunes en el cuerpo humano, y son necesarios con el fin de transportar oxígeno y dióxido de carbono. Millones de personas en todo el mundo sufren de anemia - una condición en la que el paciente tiene una cantidad insuficiente de glóbulos rojos. Los pacientes con anemia crónica son algunos de los casos más problemáticos. Ellos reciben transfusiones de sangre regulares de diferentes donantes, lo que eventualmente puede conducir a que el paciente desarrolle una reacción a la sangre nueva. Ellos simplemente se vuelven alérgicos a la sangre del donante. Encontrar una manera factible para hacer la sangre de las propias células de la piel de un individuo traería alivio a este grupo de pacientes. Sin embargo, se necesitan estudios adicionales sobre cómo funciona la sangre generados en los organismos vivos.

Fuente: ScienceDAILY - traducido al español y distribuido gratuitamenta