miércoles, 22 de junio de 2016

Cómo utilizan la saliva ultra-pegajosa los camaleones para atrapar a sus presas


Los camaleones son reconocidos por sus enigmáticos ojos y la piel que cambia de color, pero eso no es su única calidad sensacional. Sus lenguas extra largas, que utilizan para atrapar a la presa, han sido durante mucho tiempo un tema de fascinación para los científicos y laicos por igual.

¿Cuáles son los mecanismos detrás de esta capacidad surrealista? Es probable que una combinación de factores de la velocidad de aceleración de la lengua y la cantidad de adherencia a la tensión superficial, sin embargo, lo que realmente pega todo junto (por así decirlo) es la saliva ultra pegajosa del camaleón. Esto fue lo que encontraron los físicos en un estudio reciente que explora la dinámica de cómo los camaleones usan saliva con apariencia de moco para adherir sus presas a sus lenguas.

Según el estudio, "una vez en contacto con una presa, la lengua se retrae con una aceleración similar para llevarlo a la boca. Por lo tanto, se requiere una fuerte adhesión entre la punta de la lengua y la presa durante la fase de retracción para asegurar una captura exitosa. "

Para entender este mecanismo, los investigadores realizaron un experimento que involucró manchar una muestra de saliva de camaleón a lo largo de una superficie inclinada y luego rodar una pequeña gota sobre ella. Ellos fueron capaces de medir la viscosidad de la sustancia del caracol comparando la velocidad de ese rollo a otro rollo a lo largo de una pendiente que no tenía ninguna saliva.

Lo que encontraron fue que la saliva del camaleón cuenta con una viscosidad que es similar a la de la miel. Cuando se compara con la saliva humana, es nada menos 400 veces más pegajosa!

Otra cosa que los físicos descubrieron: a pesar de la especulación pasada, las propiedades adhesivas de la saliva de un camaleón juega un papel menos importante en la tasa de éxito de pescar a una presa extra grande. Debido a que estos reptiles de lengua pegajosa tragan su alimento entero, el tamaño de su presa está en gran medida limitado por el tamaño de la boca del camaleón, no la fuerza adhesiva.

¡Definitivamente, usted no querrá ser un pequeño bicho en el extremo receptor de la lengua veloz de un camaleón!

Fuente: Mother Nature Network