jueves, 26 de mayo de 2016

Presidente Obama visita Hiroshima. ¿Por qué no Pearl Harbor?


Este año se cumple el 75 aniversario del sorpresivo ataque japonés a Pearl Harbor, el 7 de diciembre de 1941, que mató a más de 2.400 estadounidenses. El presidente Obama se encuentra de visita a Hiroshima esta semana, en el sitio donde del 6 de agosto de 1945, se lanzó la bomba atómica que ayudó a poner fin a la Segunda Guerra Mundial en el teatro del Pacífico. Pero, extrañamente, no se ha anunciado hasta el momento que haya planes para visitar Pearl Harbor, en el aniversario del ataque. El presidente, que pasó gran parte de su infancia en Hawai, debería hacerlo - teniendo en cuenta que muchos estadounidenses han olvidado por qué los japoneses atacaron a los Estados Unidos y por qué ellos falsamente daban por sentado que podían derrotar a la mayor potencia económica del mundo.

El Japón imperial no estaba, como se afirma a menudo, forzado en una esquina por un embargo de petróleo de EE.UU., que se produjo sólo años después de las terribles atrocidades japoneses en China y el sudeste asiático. En cambio, un Japón fascista, oportunista y agresivo apostó que la geoestrategia de finales de 1941 había hecho de Estados Unidos especialmente vulnerables a un ataque por sorpresa. Para el 1 de diciembre de 1941, la Alemania nazi, socio del Eje de Japón, había llegado a los suburbios de Moscú. Japón cree que el ejército alemán no tardaría en golpear la Unión Soviética de la guerra. Japón también había cubierto las espaldas al firmar un pacto de no agresión con los soviéticos. Los líderes japoneses asumieron que incluso si la Rusia comunista sobreviva, Japón podría evitar una guerra terrestre costosa en su flanco trasero. Los EE.UU., no en Japón, probablemente tendría una guerra en dos frentes.

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Antes de 1941, los Países Bajos, Francia, Bélgica; todos habían sido vencidos y ocupados por el Tercer Reich. Sólo los británicos que quedaba de los aliados europeos originales anti-Eje, y Londres había estado bajo constante asalto aéreo por la Luftwaffe alemana durante los bombardeos. Japón calculó que Alemania e Italia pronto podrían ganar la guerra y deseaba que esto terminara lo antes posible. Japón había calculado que todas las colonias del Pacífico asiático ricas en recursos naturales de Europa estaban ahora huérfanas y en juego. Al iniciar la guerra del Pacífico y la anulación de los EE.UU., Japón podría poner sus manos sobre los recursos necesarios para alimentar su maquinaria de guerra. Singapur sostenidos por los británicos y las bases americanas en las Filipinas fueron aisladas y mal defendidas. Y serían completamente aislados una vez que la Séptima Flota estadounidense y el brazo de aire se neutralizaran en Pearl Harbor.

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El inicio de la guerra en el Pacífico significó que los japoneses tenían fácil acceso a enormes reservas de petróleo, caucho, arroz y metales estratégicos para su recién descubierto imperio mercantil, la Gran Asia Oriental Esfera de Prosperidad. Los EE.UU. también había perdido la disuasión militar. Los japoneses habían observado cuidadosamente como Estados Unidos hizo poco por ayudar a sus dos aliados más cercanos: Francia y Gran Bretaña. El primero fue fácilmente invadida por los nazis, este último bombardeado sin piedad.

Mientras que Estados Unidos había incorporado tardíamente su flota y comenzó a rearmarse en 1941, su ejército seguía estando lamentablemente mal equipado por luchar una guerra mundial en dos frentes. Japón lógicamente pensó que Alemania e Italia amarre los Estados Unidos en Europa, mientras que Japón sistemáticamente remataría los buques de guerra estadounidenses que habían escapado de los restos de Pearl Harbor. En las categorías principales, tales como aviones de combate, torpedos, artillería nocturna, y los destructores, los japoneses eran más formidable que los militares de EE.UU. en 1941.

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Por último, una serie de oficiales y diplomáticos más destacados de Japón habían visitado o estudiado en los EE.UU. en los años de expansión de la pre-Depresión - entre ellos el canciller Yosuke Matsuoka, Almirantes Isoroku Yamamoto y Tamon Yamaguchi, y el general Tadamichi Kuribayashi. Si bien todos ellos habían quedado impresionados con el potencial industrial EE.UU., sin embargo, habían desarrollado desprecio por la cultura popular americana, encontrándolo frívola y alimentada por el ocio, la opulencia y los rugientes años veinte. Muchos estrategas japoneses habían asumido que los EE.UU. nunca más desearía soportar una guerra mundial, y preferiría negociar en lugar de luchar hasta el final. Tales suposiciones resultaron ser falsas.

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Después de Pearl Harbor, Estados Unidos entró en un frenesí de rearme de la talla de los cuales nunca se había visto en la historia. Los EE.UU. produce más aviones y barcos que todas las potencias de la Segunda Guerra Mundial combinados. El ejército de EE.UU. creció a 12 millones de soldados. El liderazgo militar de Estados Unidos en el Pacífico, dirigido por Almirantes William Halsey Jr., Chester Nimitz, y Raymond Spruance, junto con los generales Curtis LeMay y Douglas MacArthur - resultó ser mucho más hábil que sus homólogos japoneses. Y el soldado estadounidense, marinero, aviador, Marina y, después de una experiencia de aprendizaje dolorosa a principios de 1942, demostró ser casi tan feroz como los veteranos combatiente japoneses. El camino a Hiroshima y la pérdida masiva de vidas en el Pacífico fue allanado por la agresión japonesa provocada en Pearl Harbor. Los estadounidenses y su presidente debe recordar las lecciones de ese ataque sorpresa hace 75 años este año.

By Victor Davis Hanson. 
Victor Davis Hanson es un clasicista e historiador de la institución Hoover, Universidad de Stanford, y autor más recientemente de Los generales del Salvador. 

Fuente: National Review -  Traducido al español y distribuido gratuitamente