lunes, 18 de abril de 2016

No hay relación entre los grandes terremotos que sacudieron a Japón y Ecuador


Japón y Ecuador han sido devastados por terremotos de gran alcance en los últimos días, pero no hay evidencia de una relación entre estos eventos en lados opuestos del Océano Pacífico.

Al menos 42 personas están confirmadas muertas en el suroeste de Japón, después que el área fue sacudida por un terremoto de magnitud 6.2 en la noche del jueves y un terremoto de magnitud 7,0 en las primeras horas de la mañana del sábado.

Treinta y dos horas más tarde, un terremoto de magnitud 7.8 golpeó la costa noroeste de Ecuador a las 7 pm hora local del sábado, matando al menos a 272 personas.

Aunque es tentador establecer una conexión, dice Phil Cummins, de la Universidad Nacional de Australia en Canberra el calendario de eventos es una coincidencia.

"Es difícil ver alguna relación debido a que Japón y Ecuador están muy distantes unos de otros, y aunque estos terremotos han hecho mucho daño, no eran realmente tan grande en el gran esquema de las cosas.
"Las cosas suceden al azar - se puede obtener racimos de terremotos que podrían aparecer conectado, pero en realidad no lo son."

Sin embargo, ambas regiones pueden ahora estar en riesgo de terremotos adicionales. "Un terremoto cambia el campo de esfuerzos en un área en particular, por lo que podría desencadenar nuevos terremotos o se podrían inhibir. Es una relación complicada que depende de la geometría de la falla que se rompió, así como la geometría de las fallas cercanas"

La emisora ​​nacional japonesa NHK informó hoy que Kyushu todavía estaba experimentando la actividad sísmica, con más de 500 temblores desde la noche del sismo, el jueves.

En Ecuador, la agencia de noticias Reuters informó de más de 160 réplicas desde el terremoto del sábado, sobre todo en el entorno de la localidad de Pedernales.

Anillo de Fuego

Japón y Ecuador están a la vez en el riesgo de actividad sísmica debido a que se sientan en el "anillo de fuego" alrededor del Océano Pacífico. Alrededor del 90 por ciento de los terremotos ocurren a lo largo de este cinturón, donde las principales placas tectónicas chocan.

De acuerdo con el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS), el terremoto del Ecuador fue resultado de un evento megathrust que implica la América del Sur y las placas de Nazca.

Por el contrario, los dos terremotos de Japón han sido provocadas por un fallo dentro de una sola placa, según el USGS. "La profundidad y el mecanismo de falla de este terremoto indican que se produjo un fallo en la corteza terrestre dentro de la placa superior de Eurasia."

De acuerdo con NHK, más de 2.400 casas y edificios han sido dañados o destruidos.
Misiones de rescate también siguen en Ecuador, donde más de 2.500 personas han resultado heridas y más de 500 edificios en ruinas.

Las autoridades de ambos países están advirtiendo sobre el riesgo de deslizamientos de tierra, ya que las áreas de suelo pueden haber sido aflojados por los terremotos.

Fuente: News Scientist - Traducido al español y distribuido gratuitamente para gente de habla hispana