sábado, 30 de abril de 2016

China niega a Hong Kong como puerto de escala a portaaviones de Estados Unidos


WASHINGTON-El gobierno chino se negó a permitir que el portaaviones de EE.UU., John C. Stennis visite Hong Kong, dijeron funcionarios estadounidenses el viernes un desaire militar y diplomático que llega en medio de tensas relaciones durante los conflictos territoriales en el Mar del Sur de China.

El Ministerio de Asuntos Exteriores chino en Hong Kong dijo a la Embajada de EE.UU. el jueves que no permitiría que el Stennis y cuatro buques de acompañamiento hagan una parada programada en Hong Kong para una estancia de unos cinco días planeada desde hace tiempo en el puerto que comienza el 3 de mayo.

Pekín y Washington han estado en desacuerdo sobre las reinvindicaciones territoriales por parte de China en el Mar del Sur de China. La disputa se ha estado desarrollando desde hace años, pero se ha vuelto más prominente ya que los chinos han ampliado las islas que reclama y los EE.UU. ha tomado medidas para contrarrestarlas.

La negativa de Beijing a permitir que los buques de guerra estadounidenses hagan una parada en Hong Kong, y el tipo de visita rutinaria de los EE.UU. que a menudo anuncia como prueba de buena voluntad entre los dos países, fue una señal de la relación cada vez más fría. Funcionarios estadounidenses señalaron que el USS Blue Ridge, una nave de mando estadounidense, ya está en el puerto de Hong Kong.

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"Nos informaron recientemente que una solicitud para una visita de puerto por un grupo de ataque del portaaviones EE.UU., incluyendo el USS John C. Stennis y los buques que se acompañan, a Hong Kong fue denegada," dijo el comandante. Bill Urban, un portavoz del Pentágono. "Tenemos un largo historial de éxito a los puertos de visita a Hong Kong, incluyendo la actual visita del USS Blue Ridge, y esperamos que va a continuar."

La visita de Puerto cancelado afecta a miles de marineros, que esperaban cinco días de "libertad" fuera de los barcos. Se espera que los familiares de algunos de los marineros también viajen a Hong Kong para cumplir con sus seres queridos después de largas separaciones, dijeron funcionarios estadounidenses.

No hubo una respuesta inmediata por parte de Pekín, que previamente ha negado el paso a los demás buques militares estadounidenses como una expresión de su descontento. La última vez que Beijing rechazó una visita al puerto a un barco estadounidense de guerra fue en agosto de 2014, de acuerdo con funcionarios de Estados Unidos, cuando el USS Haley, un destructor de misiles guiados, se dio la vuelta. Antes de eso, el grupo de ataque del portaaviones Kitty Hawk se le negó la visita al puerto en 2007.

El Stennis, que volvía de la Mar del Sur de China, había organizado una visita del secretario de Defensa de EE.UU. Ash Carter a principios de este mes. Antes de aparecer en el portaaviones, el Sr. Carter había anunciado una serie de medidas para fortalecer la alianza estadounidense con Filipinas, incluido el despliegue de aviones de combate estadounidenses en las bases de la región, en un contrapunto a la creciente influencia de China en la región.

La semana pasada, los EE.UU. voló aviones de combate A-10C Thunderbolt II cerca de Scarborough Shoal, que se encuentra a unas 120 millas náuticas de Filipinas continental, en una demostración del compromiso estadounidense en la región y una señal a Beijing, tan recientemente que hace como un mes estaba examinando un Banco para su posible uso militar.

Si Beijing fueran a seguir adelante con estos planes, representaría la mayor amenaza para la seguridad marítima del Mar del Sur de China, de acuerdo con funcionarios estadounidenses y analistas.

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Fuente: WSJ -