martes, 8 de marzo de 2016

¿Por qué en el Reino Unido es tan malo incluir a más mujeres en la ingeniería?

En el Día Internacional de la mujer debemos preguntamos por qué la Ingeniería en el Reino Unido sigue obstinadamente dominada por hombres, dice Ann Dowling


Como la cuna de la revolución industrial y líder mundial en la ingeniería moderna, el Reino Unido tiene uno de los mayores registros mundiales de invención y de exportación en este campo.

Y, sin embargo, en el siglo 21, sólo el 7 por ciento de mis colegas profesionales de ingeniería son mujeres. Eso es una figura lamentable. ¿Por qué hay una aparente falta de interés por parte de dicha mitad de la sociedad? Podría ser el sexismo dentro de la industria? Un techo de cristal percibido? O actitudes sociales?

En más de 40 años en ingeniería y como la Real Academia de Ingeniería de la primera mujer presidente, he tenido la suerte de no haber experimentado ninguna de esas barreras. Pero veo una diferencia considerable en el Reino Unido entre la percepción y la fascinante realidad de la ingeniería, una brecha que puede contribuir a una falta de interés entre las mujeres jóvenes.

El resultado es que la figura del 7 por ciento, muy por detrás de muchos países. Para profundizar en lo que está pasando, el Premio Reina Elizabeth de Ingeniería, que rinde homenaje a los mejores ingenieros del mundo, encargó un informe sobre las actitudes.

Llamado para crear el futuro, indica que, en el Reino Unido, el interés de la mujer en el sujeto se sitúa en sólo el 28 por ciento. Esto resulta insignificante en comparación con las economías emergentes como la India y China, que obtuvieron una puntuación de 85 por ciento y 74 por ciento respectivamente.

En la India, el 30 por ciento de los encuestados vio la ingeniería como una carrera para las mujeres, en comparación con sólo el 10 por ciento en el Reino Unido. Esto está retrasando nuestra economía.


Plan para el cambio

Para cambiar esto, hay que romper con los estereotipos - esto es una cuestión cultural y sociológico en el Reino Unido. Hay muchas razones para que las mujeres puedan ser ingenieras exitosas, como  muestran las proporciones más altas en otros países - algunos están cerca de la paridad de género.

¿Ha habido algún progreso? Un poco. Cuando empecé como ingeniera, había muy pocas mujeres que estudiaban el tema a nivel universitario en el Reino Unido. Eso ha cambiado drásticamente. En la Universidad de Cambridge, cerca de un 30 por ciento de los estudiantes de ingeniería son mujeres.

Pero aún queda mucho por hacer. Necesitamos más mujeres que tomen la ciencia más allá de GCSE. Los ingenieros necesitan un esfuerzo nacional coordinado para comunicar la creatividad y la emoción de lo que hacen y el cambio de marca como una carrera de aspiración para todos.

Debemos aprovechar el hecho de que los niños pequeños son ingenieros naturales, buscando constantemente comprender las propiedades de los materiales que los rodean. Debemos encontrar maneras de fomentar la experimentación en una época en que nuestro sistema educativo tiene una tendencia de alejarlos del aprendizaje práctico de los alumnos en lo teórico y abstracto, demasiado pronto.

Cada vez que alguien me pregunta si se debe considerar una carrera en ingeniería,  le digo: no dude - que es una gran elección. Ha sido una gran carrera para mí y que puede ser para usted también, sin importar si es hombre o mujer.

Fuente: New Scientist. Traducido al español y distribuido gratuitamente