viernes, 18 de marzo de 2016

Las mujeres viven más que los hombres pero sufren años de mala salud



La vida de una mujer, en promedio, es más larga que la de un hombre - pero ¿qué clase de vida es? Tres décadas de datos de salud de los estadounidenses han revelado que las mujeres a menudo pasan muchos de sus años en situaciones de mala salud y discapacidad.

La esperanza de vida para las mujeres en los EE.UU. es de 81, cinco años más que los hombres. No obstante, ha estado subiendo para ambos sexos: en 1995, se esperaba que las mujeres y los hombres vivieran 79 y 73 años, respectivamente.
Pero las cifras muestran una tendencia preocupante. La salud en el que las mujeres pasan el alargamiento de su vejez parece haber dejado de mejorar desde el año 2000. Actualmente, las mujeres representan el 57 por ciento de los estadounidenses mayores de 65 años, pero el 68 por ciento de aquellas necesitan ayuda diaria en sus vidas.

En los años 1980 y 1990, las mejoras en la atención médica retrasaron las enfermedades de la vejez, aún más retrasó la muerte, comprimiendo así con eficacia el tiempo que las personas de edad pasaron en mala salud. Pero Vicki Freedman y sus colegas de la Universidad de Michigan, Ann Arbor, han encontrado que la salud media de los hombres mayores continuó mejorando después de 2000, mientras que la de las mujeres mayores no lo hicieron.

El examen de 30 años de encuestas de salud, el equipo encontró que los hombres de 85 años de edad ahora pueden esperar tener un promedio de cuatro años más de vida activo, relativamente saludable - frente a un promedio de tan sólo dos años y medio en 1982.

Sin embargo, en las mujeres no ha habido ningún cambio. Al igual que en 1982, las mujeres de 85 años de edad hoy en día sólo pueden esperar a tener otros dos años y medio de vida activa. Esto significa que, si bien es probable que sigan viviendo durante más tiempo que los hombres de la misma edad, que gastan menos de ese tiempo en buen estado de salud.

Calidad, no sólo la cantidad

"Las mujeres de edad ya no pueden esperar vivir más años activas que los hombres mayores, a pesar de que sus vidas son más largas", dice Freedman.
Esta tendencia puede deberse en parte a los cambios en el estilo de vida y la medicina. Mejora de la gestión de la presión arterial y otros factores de riesgo que suponía que los ataques cardíacos y otros trastornos cardiovasculares no son las causas de muerte de los hombres que una vez fueron.

Mientras tanto, la tendencia de las mujeres a fumar empezó ponerse al día con la de los hombres en la década de 1960, y esas mujeres están ahora en su vida posterior. Las mujeres también son más propensas a las condiciones relacionadas con el envejecimiento, tales como la artritis, la depresión, la demencia y los huesos frágiles. Tendencias similares parecen estar ocurriendo en Europa y Japón.

El equipo de Freedman está llamando la atención para concentrarse más en la adición de calidad, no sólo la cantidad, de nuestros últimos años, sobre todo con el número de la generación nacida en la explosión demográfica y los proyectos de ley para cuidar de ellos.

Referencia del Diario: American Journal of Public Health, DOI: 10.2105 / AJPH.2016.303089

Fuente: New Scientist. Traducido al español y distribuido gratuitamente