martes, 8 de marzo de 2016

Las 5 sustancias más adictivas del mundo, y lo que hacen a su cerebro


¿Cuáles son las drogas más adictivas? Esta pregunta parece sencilla, pero la respuesta depende a quién se le pregunte.

Desde los puntos de vista de diferentes investigadores, la posibilidad de que un medicamento sea adictivo puede juzgarse en términos del daño que causa, el valor en la calle de la droga, el grado en que la droga activa el sistema de dopamina del cerebro, cómo la gente reporta lo placentero que es el fármaco, el grado en que el fármaco provoca síntomas de abstinencia, y la facilidad con que la persona se hace adicta.

Hay otras facetas para medir el potencial adictivo de una droga, también, y hay investigadores que sostienen que incluso hay drogas que siempre son adictivas. Teniendo en cuenta el punto de vista variado de los investigadores y, a continuación, una forma de clasificación de las drogas adictivas es pedir a los grupos de expertos. En 2007, David Nutt y sus colegas pidieron a los expertos en adicciones hacer exactamente eso, con algunos resultados interesantes.

1. La heroína

Expertos de Nutt et al. calificaron la heroína como la droga más adictiva, dándole una puntuación de 2,5 sobre una puntuación máxima de 3. La heroína es un opiáceo que hace que el nivel de dopamina en el sistema de recompensa del cerebro aumente hasta en un 200 % en animales de experimentación. Además de ser posiblemente la droga más adictiva, la heroína es peligrosa, también, porque la dosis que puede causar la muerte es sólo cinco veces mayor que la dosis requerida para un nvel alto.

La heroína también ha sido calificada como la segunda droga más perjudicial en términos de daños tanto a los usuarios como para la sociedad. El mercado de los opiáceos ilegales, incluyendo la heroína, se estimó en $ 68 mil millones a nivel mundial en el año 2009.

2. El alcohol

Aunque es legal en muchos países, el alcohol fue clasificado como la segunda sustancia más adictiva por los expertos de Nutt et al. (anotando 2,2 de un máximo de 3). El alcohol tiene muchos efectos sobre el cerebro, pero en experimentos de laboratorio con animales aumentó los niveles de dopamina en el sistema de recompensa del cerebro por 40-360 por ciento, y cuanto más bebieron los animales más aumentaron los niveles de dopamina.

Aproximadamente el 22 por ciento de las personas que han tomado una bebida van a desarrollar dependencia del alcohol en algún momento de su vida. La OMS ha estimado que 2 mil millones de personas utilizaron el alcohol en 2002 y más de 3 millones de personas murieron en 2012 debido a un daño en su organismo causado por la bebida. El alcohol también ha sido clasificado como la droga más dañina por otros expertos.

3. La cocaína

La cocaína interfiere directamente con el uso del cerebro de la dopamina para transmitir mensajes de una neurona a otra. En esencia, la cocaína impide que las neuronas conviertan la señal de la dopamina, resultando en una activación anormal de las vías de recompensa del cerebro. En experimentos con animales, la cocaína causó niveles de dopamina al subir más de tres veces el nivel normal. Se estima que entre 14-20 millones de personas en todo el mundo utilizan la cocaína y que en 2009 el mercado de la cocaína valía unos $ 75 mil millones.



El crack de cocaína ha sido calificada por los expertos como el tercer fármaco y polvo de cocaína más perjudicial, lo que provoca una alta más suave, como el quinto más perjudicial. Alrededor del 21 por ciento de las personas que tratan con cocaína se convertirán dependiente de ella en algún momento de su vida. La cocaína es similar a otros estimulantes adictivos, como la metanfetamina - que se está convirtiendo en un problema a medida que esté más ampliamente disponible - y la anfetamina.

4. Barbitúricos ( '') tranquilizantes

Los barbitúricos, también conocido como balas azules, gorilas, nembies, barbos y damas de color rosa, son una clase de fármacos que se utilizaron inicialmente para tratar la ansiedad e inducir el sueño. Interfieren con la señalización químico del cerebro, el efecto de las cuales es cerrar varias regiones del cerebro. En dosis bajas, los barbitúricos causan euforia, pero a dosis más altas pueden ser letales porque reprimen la respiración. La dependencia de barbitúricos era común cuando el medicamento estaba fácilmente disponibles con receta médica, pero esto ha disminuido dramáticamente a medida que otros medicamentos la han reemplazado. Esto pone de relieve el papel que desempeña en el contexto de adicción: si una droga adictiva no está ampliamente disponible, puede hacer mucho daño. El panel de expertos de Nutt et al han clasificado  a los barbitúricos como la cuarta sustancia más adictiva.

5. La nicotina

La nicotina es el principal ingrediente activo del tabaco. Cuando alguien fuma un cigarrillo, la nicotina se absorbe rápidamente por los pulmones y pasa al cerebro. Mientras que los paneles de expertos de Nutt et al, han clasificado la nicotina (tabaco), como la 12ava sustancia más adictiva, hay razones para creer que la nicotina es una droga adictiva muy potente.

Más de dos tercios de los estadounidenses que intentaron fumar informaron volverse dependientes durante su vida. En 2002, la OMS estimó que había más de 1 mil millones de fumadores y se ha estimado que el tabaco matará a más de 8 millones de personas al año hasta 2030. Los animales de laboratorio tienen buen juicio y no fumar. Sin embargo, las ratas presionaran un botón para recibir la nicotina directamente en su torrente sanguíneo, esto hace que los niveles de dopamina en el sistema de recompensa del cerebro aumentará en alrededor del 25-40 por ciento.

Eric Bowman, Profesor de Psicología y Neurociencia de la Universidad de St. Andrews

Este artículo fue publicado originalmente en  The Conversation.

Fuente: NZHERALD.CO.NZ Traducido al español y distribuido gratuitamente