miércoles, 30 de marzo de 2016

Dando a los mosquitos armas químicas ayuda a mantenerlos bajo control


Llamarlos machos fatales. La liberación de machos estériles ha sido utilizado como una medida para reducir o incluso eliminar las poblaciones de insectos salvajes sin efectos secundarios dañinos. Ahora se ha demostrado que el equipamiento de estos machos con una carga útil químico o biológico masivamente aumenta su poder destructivo.
Tales mejoras hacen que el enfoque "de diez a 100 veces más eficaz", dijo Jeremy Bouyer de la organización de investigación francesa CIRAD en una conferencia en Londres. La cifra exacta depende del método y las condiciones precisas. El equipo de Bowyer está desarrollando el enfoque para hacer frente a los mosquitos Aedes que transmiten Zika, el dengue, el chikungunya y la malaria, así como la mosca mediterránea que daña la fruta.
La técnica de los insectos estériles implica la liberación de millones de machos esterilizados por radiación. Son inofensivos para las personas debido a que los mosquitos machos, por ejemplo, no pican ni transmiten enfermedades.
Las hembras se aparean y no producen descendencia porque los embriones fertilizados por el esperma muere dañado - los machos estériles proporcionados superan en número de los salvajes, y la población se bloquea. Lo mismo efecto se puede lograr a través de la modificación genética.

Este método fue utilizado por primera vez en la década de 1950 y se ha apuntado algunos éxitos notables, como la eliminación del gusano barrenador de carne de madriguera de los EE.UU. y México. Está siendo ampliamente utilizado, en instalaciones que se construyen en Brasil para producir en masa los dos mosquitos machos irradiados y genéticamente modificados para combatir el virus Zika.

Un método más nuevo de plagas es erradicar a los adultos capas con virus o pesticidas para matar las larvas que luego llevan a los sitios de reproducción. Esto podría ser particularmente útil para la lucha contra los mosquitos Aedes, que se reproducen en pequeñas bolsas de agua alrededor de las viviendas, tales como recipientes de agua de lluvia-llenado que son difíciles de eliminar con los aerosoles. Los estudios de campo muestran que el enfoque funciona - la parte difícil es encontrar maneras de recubrimiento de un montón de mosquitos silvestres.

Puñetazo uno-dos

Bouyer sabía que los mosquitos machos intentan aparearse con muchas hembras, por lo que decidió combinar los enfoques. La idea era que los machos estériles recubiertos no sólo impedirían que las hembras se aparean con éxito de tener descendencia, sino que también transferir los virus y los pesticidas a los cuerpos de otras hembras que tratan de aparearse. Estas hembras estarían luego transfiriendolos al agua donde ponen sus huevos, matando a cualquiera de las larvas allí.

Su equipo ha demostrado que el método funciona en pruebas de laboratorio usando piriproxifeno, una sustancia química que es inofensivo para los mosquitos adultos pero mortal para las larvas. Otra prueba proviene de un ensayo de campo separada por la compañía MosquitoMate, que mostró que la liberación de machos fértiles recubiertas con piriproxifeno reduce el número de mosquitos.

En la actualidad, muchas ciudades de los países tropicales se basan en la pulverización o "empañamiento" con pesticidas para mantenerlos en números bajos. Esto puede dañar una variedad de animales, además de los insectos. Debido a que el enfoque de los machos estériles afecta sólo a las especies objetivo y puede reducir el uso de pesticidas, que es visto como una alternativa verde.
los machos estériles cargados con plaguicidas estarían lejos de ser empañados indiscriminadamente, sino que ni siquiera puede ser necesario el uso de pesticidas. El equipo de Bouyer tiene previsto utilizar machos estériles para difundir un tipo de virus llamado densovirus. Algunos miembros de este grupo sólo infectan y matan a las larvas de las especies de mosquitos específicos.

Si el enfoque combinado funciona en pruebas de campo, se podría rápidamente extender en los países con facilidades de producir en masa machos estériles o genéticamente modificados, "La mayoría de las personas que trabajan con los insectos estériles están muy interesados ​​en este proyecto", dijo Bouyer.

Fuente: New Scientist. Traducido al español y distribuido gratuitamente