lunes, 29 de febrero de 2016

Veinticinco años de fracaso de los Estados Unidos en Irak


Esta semana hace veinticinco años, el 24 de febrero de 1991, comenzó la primera invasión por tierra de los Estados Unidos a Irak. La primera administración Bush tenía claros mandatos de la ONU y del Congreso para liberar a Kuwait. Más de treinta países contribuyeron a las fuerzas terrestres, y la Unión Soviética era un socio diplomático crítico. Después de una campaña aérea de seis semanas de castigo, la batalla por tierra parecía haber terminado casi tan pronto como había empezado, mostrando tremenda superioridad táctica y tecnológica de los militares estadounidenses. Pero en medio de rumores de un nuevo orden mundial, la invasión por tierra de cientos de horas fue sólo el primer capítulo abierto de la historia trágica de veinticinco años en Irak, causado por EE.UU.

Dejando a Saddam en el poder fue la decisión correcta, pero creó un dilema: ¿qué hacer con un tirano implacablemente hostil. Al igual que en Alemania después de la Primera Guerra Mundial, Saddam tenía todos los incentivos para desafiar el acuerdo de posguerra. El embargo económico impuesto para obligar la retirada de Irak de Kuwait se mantuvo hasta que la retirada fue completa. Debido a que no se hizo ningún intento duradero por encontrar un arreglo de posguerra, que habría impedido a los militares iraquíes y desalentarlos a las investigaciónes de armas químicas, biológicas y nucleares, a la vez que se mitigaban los efectos catastróficos a largo plazo; y un embargo de las gestiones diplomáticas para mantener el régimen de sanciones destinadas a aumentar con el tiempo.


Por lo tanto, las adaptaciones tácticas de la posguerra gradualmente se fueron calcificando en los objetivos de política contradictorias de contención y el cambio de régimen. El deseo de Saddam a sacrificar el bienestar de su pueblo le dio una poderosa arma diplomática en la resistencia a las sanciones y las inspecciones de armas. En el momento que la administración de George W. Bush asumió el cargo en 2001, el régimen de sanciones fue deshaciéndose medio de una creciente indignación por el profundo sufrimiento de la ciudadanía iraquí.

Luego vino el 9/11.

Ahora se entiende que el golpe maestro de Osama bin Laden era retroceso del despliegue militar estadounidense en la Península Arábiga. Pero la respuesta de la segunda administración Bush fue un error de política exterior igualado en la historia moderna de Estados Unidos sólo por la guerra de Vietnam.

Saddam fue removido del poder en menos de cuatro semanas, pero la incompetencia de la ocupación que siguió desafió la comprensión. El desmantelamiento simultáneo del ejército iraquí y el Partido Baas exacerbó la devastación de décadas de guerra y el aislamiento económico, desatando las fuerzas primordiales que Washington se esforzaba para comprender, y que 150.000 soldados estadounidenses no podían controlar.

Las organizaciones terroristas habían operado siempre en las sombras de Oriente Medio. Pero sólo a partir de la segunda invasión de Irak han sido capaces de reclutar a miles de combatientes extranjeros en el corazón de la región, controlar vasto territorio y participar en la destrucción nihilista en una escala tan grande.

De acuerdo con el Proyecto de Chicago sobre Seguridad y Terrorismo, un asombroso 42 por ciento de los aproximadamente 4.800 ataques suicidas globales desde 1982 han ocurrido en Irak, todos ellos desde el año 2003. Antes de 2003, los ataques suicidas globales promediaban diecisiete por año. Desde entonces, se han incrementado en dos mil, en un promedio de 370 por año.

Fuente: The National Interest. Traducidodo al español y distribuido gratuitamente