sábado, 13 de febrero de 2016

La contaminación del aire 'mata a más de 5,5 millones de personas al año'


La mayoría de las muertes se producen en China e India, dos de las economías de más rápido crecimiento en el mundo

La contaminación del aire mata a más de 5,5 millones de personas cada año, ha demostrado una nueva investigación.
La mayoría de las muertes se producen en China e India, dos de las economías de más rápido crecimiento del mundo, dicen los científicos.
Los investigadores internacionales llevaron a cabo estimaciones de los niveles de contaminación del aire en interiores y al aire libre en los dos países y se calcula su impacto en la salud.
Los datos fueron compilados por la carga global de la Organización Mundial de la Salud del proyecto de la enfermedad.
Los resultados muestran que China e India juntas representan el 55 por ciento de todas las muertes causadas por la contaminación del aire en todo el mundo. Cerca de 1,6 millones de personas murieron como consecuencia de la mala calidad del aire en China, y 1,4 millones en la India en 2013. El profesor Michael Brauer, de la Universidad de British Columbia en Canadá, dijo: "La contaminación del aire es el cuarto más alto factor de riesgo de muerte en el mundo y, con mucho, el factor de riesgo principal para la enfermedad del medio ambiente.
"La reducción de la contaminación del aire es una manera increíblemente eficaz para mejorar la salud de una población."
Los hallazgos fueron presentados en la reunión anual de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS) que tiene lugar en Washington DC.
Las plantas de energía, fabricación industrial, gases de los vehículos y la quema de carbón y madera fueron nombrados como fuentes de partículas pequeñas que se alojan en los pulmones y pueden poner en peligro la salud.
En China, la quema de carbón fue el mayor contribuyente a la contaminación del aire. Esto por sí solo fue responsable de la muerte de alrededor de 366.000 chinos en el año 2013.
Una fuente importante de mala calidad del aire en la India era la práctica de la quema de madera, excrementos de animales y otras formas de biomasa para cocinar y para calefacción.
Millones de familias, entre ellos algunos de los más pobres de la India, fueron expuestos regularmente a los altos niveles de partículas en sus propios hogares.
Durante el último medio siglo, América del Norte, Europa Occidental y Japón han hecho grandes avances para combatir la contaminación del aire mediante el uso de combustibles más limpios y vehículos más eficientes, lo que limita la quema de carbón, y la imposición de restricciones a las centrales eléctricas y fábricas, los investigadores señalaron.
Dan Greenbaum, presidente del Instituto de Efectos en la Salud, una organización sin ánimo de lucro con sede en Boston que patrocina esfuerzos para analizar la contaminación atmosférica procedente de diferentes fuentes, dijo: "Después de haber sido el encargado de diseñar e implementar estrategias para mejorar el aire en los Estados Unidos, se lo difícil que es. Los países en desarrollo tienen una enorme tarea por delante.
"Esta investigación ayuda a guiar el camino mediante la identificación de las acciones que pueden mejorar mejor la salud pública."

Fuente: THE IRISH TIMES. Traducido al español y distribuido gratuitamente