viernes, 18 de diciembre de 2015

Sistema quimiosensorial: El neurocientífico Don Katz cree que los humanos tienen 1 Sentido, No 5



Todo el mundo sabe que hay cinco sentidos: vista, olfato, oído, gusto y tacto. El neurocientífico Don Katz, sin embargo, cree que los seres humanos sólo tienen uno. Su artículo, publicado en la revista Current Biology, está destinado a la copia de seguridad su afirmación de que, en lugar de los tradicionales cinco sentidos, todos nuestros sentidos son en realidad sólo un gran "sistema quimiosensorial."

El presente estudio se basa en investigaciones previas de Katz, profesor asociado de psicología en la Universidad de Brandeis. En un estudio de 2009 publicado en la revista Nature Neuroscience, Katz y su equipo describieron cómo el centro de gusto del cerebro influye en su centro  de olfato. Para demostrar esto, el equipo utilizó la optogenética, una técnica que permite el control de las células neuronales con luz, para desactivar la corteza primaria gustativa (sabor) de una rata. Después de alimentar a otra rata con un plátano, había alterado la rata el olor de su aliento, y luego le presentaron la opción de comer un plátano o aguacate.

Encontraron que prefería comer plátano, ya que reconocía el olor de la otra rata, que indicaban que los plátanos eran seguros de comer. Cuando se reactivó su sentido del gusto, sin embargo, eligió entre comer el plátano o el aguacate. Esto les llevó a creer que las ratas utilizan su sistema de gusto por el olor, y que la desactivación de su gusto alterado cambió su sentido del olfato. Dijeron que esto sucedió porque los alimentos huelen diferentes cuando el sentido del gusto no está presente para complementar la información sensorial.

El estudio de Katz se inspiró en el documento de 2009, con el objetivo de poner a prueba la hipótesis que presentaron ese año. El uso de ​​optogenética de nuevo, pero esta vez los investigadores cerraron las neuronas asociados con el gusto en la corteza olfativa primaria de la rata, un área principalmente relacionadas con el olfato. La interrupción inmediata impactó la forma que las neuronas olfativas de la rata se dispararon, hasta el punto que la rata se olvidó, incluso de los olores más familiares. "La forma en que las neuronas responden a los olores, los 'códigos' para esos olores, si se quiere, depende de si el sistema del gusto está sin obstáculos",  Dijo Katz al Diario Médico en un correo electrónico.

En sus 10 años de investigación sobre los sentidos, Katz ha sido inducido a creer y preguntar a alguien cómo sus gustos alimenticios u olores no tiene sentido. En su lugar, deberíamos preguntarnos cómo es la experiencia de comer los alimentos, ya que cree que los sentidos son interdependientes unos de otros.

"Creo que el gusto y el olfato son un solo sistema con dos órganos del sentidos, al igual que una casa puede tener dos puertas separadas", dijo Katz. "También creo que la conexión íntima entre el gusto y los otros" sistemas sensoriales 'clásicamente definidos, todos pueden estar al servicio de la necesidad de un animal para aprender y actuar sobre la conexión entre lo que siente  de un objeto relativamente distante / sentir / oler / ver / cómo suena, y qué va a probar y alimentar / veneno etc ".

A pesar de su evidencia, esta teoría de sentido único aún no se ha demostrado. Con ratas, dijo Katz, "seguimos para examinar cómo la actividad en muchos circuitos determina cómo el sabor y el olor de entrada se manejan, cómo funciona este sistema a través del tiempo - tanto en tiempo real y el tiempo de aprendizaje -. Y las implicaciones para la percepción" Si su investigación tiene éxito, algún día podremos enseñar a nuestros hijos sobre el sentido que todo lo abarca.

Fuente: Katz D. Percepción Multisensorial: Las estructuras de las representaciones de sabor. Current Biology. 2.015.
Este artículo apareció en la Revista Medical Daily. Traducido al español por NM y distribuido gratuitamente