miércoles, 2 de diciembre de 2015

Rusia vierte petróleo caliente sobre los lazos heridos con Turquía


Las relaciones entre Moscú y Ankara se están poniendo cada día más feas, una semana después que Turquía derribara un avión ruso que cruzó su espacio aéreo. El miércoles, un día después de anunciar una nueva ronda de sanciones económicas a Turquía, funcionarios de defensa rusos presentaron lo que dicen es evidencia de colusión turco con el Estado Islámico en el contrabando a gran escala del petróleo sirio.

"No hay un solo equipo de trabajo en la región, integrada por los extremistas y las élites turcas, que conspiran para robar el petróleo de sus vecinos", dijo el viceministro de Defensa ruso, Anatoly Antonov, en una conferencia en Moscú. "La parte más terrible de todo es que la alta dirección política del país está involucrado en el negocio ilegal - El presidente [Recep Tayyip] Erdogan y su familia", dijo también.

Erdogan replicó a las acusaciones de Rusia, diciendo que "nadie tiene derecho a calumniar a Turquía", refiriéndose a la compra de petróleo al Estado Islámico, también conocido como ISIS y ISIL. Mientras Erdogan reiteró esta semana que quiere bajar el tono de las tensiones con Rusia, también ha rechazado las demandas de Moscú para una disculpa formal por el incidente que le costó la vida a un piloto.

Las acusaciones de fuego de Rusia se produjeron apenas un día después que Moscú publicó las sanciones económicas que abofeteaba a Turquía, en represalia al derribo. Ellos incluyen la prohibición de la importación de determinados productos agrícolas turcos, el fin de vuelos comerciales entre los dos países, y la congelación de los intercambios de estudiantes y de turismo.

"El régimen de Putin, con Ucrania y ahora Siria, ha revivido en gran medida el nacionalismo ruso", dijo Morena Skalamera, experta en geopolítica energética de Rusia en Belfer Center de la Universidad de Harvard para Ciencia y Asuntos Internacionales. Gestos como las sanciones, las acusaciones de petróleo, y la negativa del presidente ruso, Vladimir Putin, para reunirse con Erdogan en París esta semana "muestran que Rusia puede desairar a un gran país como Turquía, por supuesto Rusia es un país mayor."

A pesar de la retórica acalorada, dijo, las represalias de Moscú hasta el momento no afectan a las mayores piezas del comercio bilateral entre los dos países, las ventas de gas natural. También, por el momento, no parece estar en peligro el futuro de otros proyectos de miles de millones de dólares, incluyendo un gasoducto y una planta de energía nuclear. Funcionarios gubernamentales rusos dijeron que actualmente no hay planes para interferir con la tubería de gas ya asediado por Turkish Stream que se extendería de Rusia, a través del Mar Negro, y Turquía.

Tal vez como una protección contra posibles represalias de energía rusas, Turquía firmó el lunes un acuerdo tentativo con Qatar para importar gas natural licuado (GNL). Eso podría ayudar a Ankara a diversificar sus suministros de energía, ya que casi el 60 por ciento de las importaciones de gas de Turquía de hoy provienen de Rusia. Los Estados Unidos también podrían ser una fuente de GNL para Turquía a partir, a más tardar, el próximo año.

Para realmente liberarse de la dependencia energética de Rusia, Turquía debe construir más terminales de GNL para regasificar el gas superenfriado que ha enviado en buques tanque en una forma utilizable. Actualmente, Turquía puede cumplir sólo una fracción de su demanda anual de gas con GNL, lo que significa que seguirá dependiendo de las importaciones de la tubería de Rusia en los años venideros.

Esa es una razón por la que, a semana del derribo, el presidente estadounidense Barack Obama y el Secretario General de la OTAN Jens Stoltenberg han instado al compañero aliado de la OTAN Turquía, a reducir las tensiones con Rusia, aún más, porque ellos están defendiendo las acciones militares de Ankara  y que se centran en la luchar contra los extremistas islámicos.

"Como le he dicho al presidente Erdogan, todos tenemos un enemigo común, y eso es ISIL. Y yo quiero estar seguro de que nos centremos en esa amenaza ", dijo Obama el martes después de reunirse con el presidente turco durante la gran conferencia sobre el cambio climático en París.

La semana pasada, Erdogan rechazó las afirmaciones rusas de que Turquía indirectamente apoya al Estado islámico, y señaló con vehemencia el respaldo militar de Moscú por el brutal régimen del presidente sirio, hombre fuerte Bashar al-Assad. "¿Es legítimo apoyar a Assad, que lleva a cabo el terror de Estado?", Preguntó Erdogan.

Pero Moscú subió la apuesta retórica el miércoles, tratando de reforzar su afirmación de que Turquía deliberadamente derribado el ruso Su-24 bombardero para proteger un negocio lucrativo que implica el contrabando de petroleo sirio. Las fuerzas rusas en Siria en las últimas semanas han comenzado la focalización de instalaciones petroleras estatales islámicos, tales como refinerías móviles, mientras las fuerzas estadounidenses lo han hecho por más de un año. El Estado Islámico gana entre cientos de miles de dólares y $ 1 millón al día por la venta de petróleo producido en las zonas de Siria e Irak que han invadido, por lo que el crudo es una de sus principales fuentes de financiación.

Funcionarios de defensa rusos ofrecieron fotos de vigilancia de lo que dijeron eran las operaciones de contrabando de petróleo en tres puntos a lo largo de la frontera entre Siria y Turquía. Dijeron que cientos de camiones cisterna llenos de petrleo perforado en zonas controladas por el Estado Islámico de Siria estaban cruzando rutinariamente la frontera antes de llegar a las refinerías de Turquía.

Las acusaciones de Moscú parecen diseñadas para pulir sus propias credenciales en la lucha contra el Estado islámico, mientras denigra el papel que Turquía ha jugado.

"Creo que definitivamente hay un elemento que resaltar sobre la importancia de Rusia como un aliado potencial contra ISIS y descontar el valor de Turquía como un socio en la coalición anti-ISIS a través de varias denuncias y reclamos", dijo Emre Tuncalp, asesor senior de la consultora de riesgo Sidar Global Advisors.

La sesión informativa del miércoles fue aparentemente en respuesta a la promesa de Erdogan a dimitir si Rusia podría presentar evidencia de que Turquía está en connivencia con el Estado Islámico en el contrabando de petróleo.

"Los líderes turcos, entre ellos el Sr. Erdogan, no quieren renunciar o aceptar cualquier cosa, incluso si sus rostros estan manchadas de petróleo robado", dijo Antonov.

Después de una reunión el miércoles en Bruselas con los aliados de la OTAN, el secretario de Estado, John Kerry, dijo que Turquía se ha comprometido a redoblar los esfuerzos para asegurar su frontera sur con Siria. "Es lo más en interesa a Turquía para cerrar la circulación de petróleo transportado ilegalmente, o para cerrar el paso de combatientes extranjeros en una dirección u otra, y estoy seguro que Turquía entiende lo importante que va a ser", dijo Kerry.

Los expertos que han estudiado el negocio petrolero del Estado Islámico dijeron que están desconcertados por muchos aspectos de la sesión informativa rusa.

La mayoría de las áreas, si no todos, del petroleo que brota de la tierra controladas por el Estado Islámico de Siria e Irak se refinan localmente en productos como el diesel, en lugar de enviarse a través de la frontera como petróleo crudo, como los rusos alegan. Y refinerías turcas, apoyados por el monopolio estatal, han estado durante mucho tiempo reacios a comprar petróleo, incluso crudo producido legalmente en la región kurda del norte de Irak. El uso del petróleo de contrabando del Estado Islámico para alimentar las refinerías sería "radiactivo", dijo Matthew Reed, vicepresidente de la consultora energética Informes de Relaciones Exteriores.

Lo que es más, el Estado Islámico sólo controla los yacimientos de petróleo, no todo el negocio del petróleo, dijo Reed. Ataques aéreos estadounidenses han martillado las refinerías que el Estado islámico, una vez controló. Pero los locales convierten al crudo en productos refinados en las pequeñas refinerías, improvisadas. El diesel se introduce de contrabando luego a través de la frontera por los intermediarios, kurdos, y todo tipo de otros actores en una economía local sombría.

"Lo que estamos viendo en el territorio de ISIS es una asociación público-privada: El" estado "controla el petroléo en la fuente, y el público compra, refina, y lo vende", dijo Reed. "ISIS domina el comercio de petróleo, pero eso no quiere decir que dominan el comercio de contrabando."

En última instancia, mientras las relaciones entre Turquía y Rusia probablemente no permanezcan como hasta ahora acaloradas, la "asociación estratégica" cuidadosamente forjada durante la última década y consolida hace exactamente un año, parece condenada hoy.

"Probablemente será muy difícil volver a la era del acercamiento que dominó en los últimos 10 años más o menos", dijo Tuncalp.
Fuente: EP