jueves, 3 de diciembre de 2015

¿Por cuánto tiempo le gustaría vivir? Medicamento que podría prolongar la vida entra en ensayo clínico en 2016


La Administración de Alimentos y Medicamentos ha dado el visto bueno a los ensayos clínicos de lo que puede ser primer medicamento anti-envejecimiento del mundo para comenzar en el invierno de 2016. El medicamento es una droga común para la diabetes conocida como la metformina, y los expertos creen que puede ser capaz de prolongar la vida humana más allá de los 120 años de una persona.

La metformina es un medicamento común, de bajo costo y ampliamente usado para ayudar a controlar los niveles de azúcar de las personas con diabetes tipo 2. Sin embargo, un estudio de 2014 reveló un interesante efecto secundario de la medicación: puede aumentar la vida útil de los usuarios.

"Los pacientes tratados con metformina tuvieron una pequeña pero estadísticamente significativa mejoría en la supervivencia en comparación con la cohorte de los no diabéticos", explicó el autor principal del estudio Craig Currie, profesor de la Escuela de Medicina de la Universidad de Cardiff de Gales. "Esto fue cierto incluso sin ninguna manipulación estadística inteligente."

Los expertos creen que la metformina funciona para prevenir el envejecimiento, aumentando el número de moléculas de oxígeno liberados en una célula, que a su vez aumenta la robustez de un individuo, informó The Telegraph. El medicamento ya ha demostrado que puede prolongar la vida útil de los animales y la FDA ha permitido un ensayo similar, denominado Orientación Envejecimiento con metformina o TAME, para ser replicado en los seres humanos. En preparación para el lanzamiento de la prueba, los científicos están actualmente recaudando fondos y reclutar alrededor de 3.000 participantes de 70 a 80 años de edad a participar.

Según el Dr. Jay Olshansky, un investigador de la Universidad de Illinois, Chicago, quien delineó el próximo estudio en el documental de National Geographic, "Avance: La edad de envejecimiento", un fármaco capaz de frenar el envejecimiento podría ser la más importante intervención médica en la era moderna. "Si somos capaces de frenar el envejecimiento en los seres humanos, incluso por sólo un poco, sería monumental" Olshansky dijo a The Telegraph.

El objetivo final del estudio es crear un anti-envejecimiento "vacuna" que, una vez tomada, podría ralentizar el proceso de envejecimiento. Sin embargo, esto no debe confundirse con la eterna juventud, a pesar de la desaceleración de envejecimiento puede ser capaz de reducir la prevalencia de muchas enfermedades relacionadas con la edad, como la pérdida de tono muscular, la demencia y la pérdida de la vista.

Según el profesor Gordon Lithgow, un experto de envejecimiento en el Instituto Buck de Investigación sobre el Envejecimiento en California y uno de los asesores del estudio, la ampliación de la vida útil de una población puede ser incluso más beneficioso para la humanidad que la búsqueda de una cura para el cáncer.

"Si tuviéramos que curar todos los cánceres, sólo podría aumentar la esperanza de vida de alrededor de tres años, es algo que llega detrás del cáncer, pero si pudiéramos detener el proceso de envejecimiento puede mejorar dramáticamente el tiempo que las personas puedan vivir", dijo Lithgow a The Telegraph.

Fuente: Medical Daily. Traducida al español