viernes, 11 de diciembre de 2015

¿Dónde se encuentra Dios en el cerebro?



Hecho completamente de materia gris y se distingue por sus pliegues característicos, la corteza cerebral es la capa más externa del cerebro que cubre los hemisferios. Ahora, los investigadores del Instituto Psiquiátrico del Estado de Nueva York y la Universidad de Columbia encontraron la importancia de la religión o la espiritualidad de las personas que pueden estar relacionado con el grosor de sus cortezas cerebrales. "La Importancia de la religión o la espiritualidad, pero no la frecuencia de [casa de culto] de asistencia, se asoció con cortezas más gruesas en las regiones parietales y occipital izquierdo y derecho, el lóbulo mesial frontal del hemisferio derecho y el cuneus y precuneus en la izquierda hemisferio ", escribieron los autores en su estudio, publicado este mes en la revista JAMA Psicología. Cabe destacar que se observó esta relación entre la importancia espiritual y grosor de la corteza para ser más fuerte entre las personas con alto riesgo de depresión.

Depresión relacionada con la Importancia de la Divinidad

En su trabajo anterior, el equipo de investigadores informó que entre los adultos en familias con alto riesgo de depresión mayor, los que expresaron un fuerte interés en su espiritualidad tenían un 90 por ciento menos de riesgo de la enfermedad en comparación con los que no vieron a la religión como algo importante. El equipo de colegas también mostró en un estudio anterior que los adultos de alto riesgo mostraron grandes extensiones de adelgazamiento cortical a través de la superficie lateral del hemisferio derecho del cerebro. Para su nuevo estudio, el equipo regresó a este número de grosor de la corteza cerebral. Comenzaron preguntando a 103 adultos entre las edades de 18 y 54 sobre la importancia de la espiritualidad en sus vidas y la frecuencia con que asistieron a los servicios religiosos. Luego, repitieron estas preguntas después de cinco años. Algunos de los participantes fueron los hijos o nietos de los participantes en un estudio anterior sobre la depresión y por lo que se consideraron en alto riesgo de la enfermedad; otros no tenían antecedentes familiares de esta enfermedad mental y por lo tanto sirven como grupo de comparación. Los investigadores fotografiaron los cerebros de todos los participantes para determinar el espesor de las cortezas. ¿Qué descubrieron?

Los que expresaron una inclinación espiritual fuerte también mostraron la cortezas más gruesas por encima de los hemisferios izquierdo y derecho. Tratando de explicar sus resultados, escribieron los investigadores, "Una corteza más gruesa está asociada con una alta importancia en la religión o la espiritualidad puede conferir resistencia al desarrollo de la enfermedad depresiva en personas con alto riesgo familiar para la depresión mayor, posiblemente mediante la ampliación de una reserva cortical que los contadores en cierta medida la vulnerabilidad que el adelgazamiento cortical posa para el desarrollo de la enfermedad depresiva familiar ".

Significativamente, los investigadores señalaron que sus hallazgos son simplemente correlacional; la importancia de la religión no necesariamente causa mayor espesor, o viceversa. En un estudio relacionado, de la Universidad de Missouri científicos, que igualmente han buscado el cerebro para detectar signos de espiritualidad, encontraron que la trascendencia se asocia con disminución del funcionamiento del lóbulo parietal derecho, mientras que otros aspectos del funcionamiento espiritual están relacionados con el aumento de la actividad en el lóbulo frontal.

Ubicación de la Espiritualidad en el cerebro

"Hemos encontrado una base neuropsicológica para la espiritualidad, pero no está aislado a un área específica del cerebro," Brick Johnstone, profesor de psicología de la salud, afirmó en un comunicado de prensa. Para el estudio publicado el año pasado en el Diario Internacional de la Psicología de la Religión, Johnstone y sus colegas estudiaron a 20 personas con lesiones cerebrales traumáticas que afectan el lóbulo parietal derecho, el área del cerebro situada a pocos pulgadas por encima de la oreja derecha. El equipo interrogó a los participantes acerca de sus creencias espirituales, preguntando qué tan cerca se sentían a un poder superior, y si consideran su vida a ser parte de un plan divino.

Descubrieron que los participantes con lesión más significativa a su lóbulo parietal derecho expresaron un sentimiento de mayor cercanía a un poder superior. "Los Investigadores Neuropsicología consistentemente han demostrado que el deterioro en el lado derecho del cerebro disminuye el enfoque de uno en el auto", dijo Johnstone, y señaló que estudios previos de los monjes budistas y monjas franciscanas con cerebros totalmente funcionales han demostrado disminución de la activación de la parietal inferior derecha lóbulo durante profunda meditación y la oración. "Desde nuestra investigación muestra que las personas con esta discapacidad son más espirituales, esto sugiere experiencias espirituales se asocian con un menor énfasis en uno mismo."

Johnstone también midió la frecuencia de las prácticas religiosas de los participantes, tales como la frecuencia con que asistieron a la iglesia o escuchaban programas religiosos. Comparó estas medidas a las tasas de actividad en el lóbulo frontal y encontró una conexión entre el aumento de la actividad en esta parte del cerebro y el aumento de la participación en las prácticas religiosas. "Este hallazgo indica que las experiencias espirituales están probablemente asociados a diferentes partes del cerebro", dijo Johnstone. "Ciertas partes del cerebro juegan un papel más predominante, pero todos trabajan juntos para facilitar experiencias espirituales de las personas."



Fuentes: Miller L, R Vansal, Wickramaratne P, et al. Neuroanatómicos Correlaciones de religiosidad y espiritualidad, un estudio en adultos en alto y bajo riesgo familiar para la depresión. Archives of General Psychiatry. 2.013.

Johnstone B, Bodling A, Cohen D, et al. Derecho lóbulo parietal Relacionado "desinterés" como base neuropsicológica de la trascendencia espiritual. La Revista Internacional de Psicología de la Religión. 2012. Traducido al Español