jueves, 22 de octubre de 2015

Nueva especie de tortuga gigante de Galápagos encontradas ocultas a plena vista


Los investigadores que estudian los genes de una sola población de tortugas gigantes en una isla en las Islas Galápagos han descubierto que en realidad son dos especies distintas.

La primera especie (Chelonoidis porter), que viven en el lado occidental de la isla de Santa Cruz, se componen de unos 2.000 individuos y están protegidas dentro de un parque nacional. La segunda especie, recientemente descubiertas (Chelonoidis donfaustoi), reside en el lado este y cuenta con una población de poco menos de 250 individuos. A pesar de vivir a pocas millas de distancia una de las otras, las dos poblaciones son geneticamente y completamente diferentes.

Los biólogos, escribiendo en la revista Plos One, dicen que la designación de las nuevas especies les hará recorren un largo camino para ayudar a esta pequeña población de tortugas gigantes a sobrevivir y crecer.

"Este es un grupo pequeño y aislado de las tortugas que no atrajeron mucho la atención de los biólogos anteriormente", James Gibbs, un biólogo conservacionista de la Universidad Estatal de Nueva York, dijo a la Norma de negocios. "Pero ahora sabemos que son tan distintos como cualquier especie de tortuga en el archipiélago. Su descubrimiento y formal Descripción ayudará a estas tortugas a recibir la atención científica y de gestión que necesitan para recuperarse por completo."

Una vez encontrados en todo el mundo, las poblaciones de tortugas gigantes están confinadas a regiones específicas insulares como las Islas Galápagos, Seychelles y Islas Mascareñas. Devastado por la caza y la pérdida de hábitat, sus poblaciones han rebotado desde entonces gracias a los esfuerzos de conservación generalizadas.

"La población mundial se había reducido a sólo 15 tortugas en la década de 1960. Ahora hay unas 1.000 tortugas que se reproducen por sí mismas", dijo Gibbs en un artículo publicado el año pasado. "La población está segura. Es un raro ejemplo de cómo los biólogos y los administradores pueden colaborar para recuperar una especie en peligro de extinción."

Mother Nature Network - Traducida y adaptada al español