martes, 1 de septiembre de 2015

Veneno de la avispa mata selectivamente células cancerosas


Muchas especies de avispas tienen productos químicos en su veneno que matan las bacterias. En los últimos años, los investigadores han descubierto que algunos de estos productos químicos también matan a las células cancerosas, aunque exactamente cómo funcionan ha sido un misterio.

Ahora un nuevo estudio ha descrito exactamente cómo uno de estos productos químicos trabaja su magia para combatir el cáncer: rasgando agujeros en la capa exterior de las células cancerosas.

Marcada para la destrucción

El veneno de la avispa brasileña Polybia paulista contiene una molécula llamada MP1. Se ha encontrado previamente que MP1 puede inhibir el crecimiento de las células de la próstata y el cáncer de vejiga, así como la leucemia resistente a múltiples fármacos, pero no hace daño a las células sanas.

Pero la pregunta era cómo. Los investigadores sospechan que la respuesta estaba en las membranas de las células. Eso es porque las células de cáncer que los objetivos MP1 tienen dos moléculas grasas o lípidos, en su membrana externa que las células normales no tienen.

Estos lípidos - fosfatidilserina (PS) y fosfatidiletanolamina (PE) - ahora parecen ser las señales que marcan que una célula cancerosa puede ser destruida.

En dos frentes de ataque

Para probar cómo MP1 asesinado células cancerosas, los investigadores João Neto Ruggiero y Paul Beales crearon las membranas celulares en el laboratorio con el PS, PE, o ambos en su superficie. Luego se expusieron las membranas a MP1.

Todas las membranas fueron afectadas por el tratamiento, pero resultó que el tener tanto PS y PE fue la combinación secreta que hizo que las células cancerosas sean vulnerables a MP1. PS permite MP1 para unirse a la célula, mientras que PE permite que rasgue grandes agujeros en la membrana celular.

Así que la destrucción de MP1 de una célula cancerosa, los investigadores dicen, tiene dos etapas. En primer lugar, bonos MP1 a la superficie exterior de la célula, y entonces se abre agujeros o poros en la membrana lo suficientemente grande para permitir que el contenido de la celda se filtran. PS es crucial para la primera parte: siete veces más moléculas MP1 unidos a membranas con PS en su capa externa. Y PE es crucial para la segunda: Una vez que las moléculas MP1 se abrieron camino en la membrana, abrieron los poros de veinte a treinta veces más grande que en las membranas sin EP.

"Formado en sólo unos segundos, estos poros grandes son lo suficientemente grandes para permitir que las moléculas críticas como ARN y proteínas para escapar fácilmente de las células", dijo Neto en un comunicado de prensa. Cuando eso sucede, la célula muere.

Futura Quimioterapia

Los resultados sugieren que MP1 podría ser un buen candidato para un tratamiento del cáncer en el futuro. Si funciona, sería el primer medicamento contra el cáncer en el mercado que se enfoca en las membranas lipídicas de las células. Neto, Beales, y sus colegas dicen que podría ser especialmente útil como parte de una combinación de fármacos, cada uno de los cuales se dirige a una parte diferente de la célula cancerosa.

Por supuesto, será un tiempo antes de MP1 esté listo para luchar contra el cáncer en los seres humanos. En primer lugar, los investigadores tienen que entender más acerca de cómo funciona, y tienen que estar seguros de que será seguro para los pacientes.

Los resultados son alentadores hasta ahora, sin embargo. Los péptidos antimicrobianos como MP1 normalmente no distinguen entre las células cancerosas y las células sanas lo suficientemente bien como para ser considerado como tratamientos, pero en el laboratorio, MP1 mataron a las células cancerosas y bacterias sin dañar las células normales de las ratas.

"Como se ha demostrado que ser selectivo a las células cancerosas y no es tóxico para las células normales en el laboratorio, este péptido tiene el potencial de ser seguro, pero más trabajo sería necesario demostrar que," dijo Beales en un comunicado de prensa. Fuente: DISCOVER