domingo, 27 de septiembre de 2015

Los investigadores muestran cómo el autocontrol puede drenar los bancos de memoria


El cuerpo humano tiene una cantidad finita de recursos, y los científicos están descubriendo cada vez más acerca de cómo se comparten estos recursos, agotados, y repuestos. Ahora, un nuevo estudio sugiere que las áreas de su cerebro responsable del autocontrol y la formación de recuerdos, están estrechamente vinculados, en otras palabras, si usted está demasiado concentrado para mantenerse disciplinado, es probable que cada vez sea menos hábil para recordar lo que está pasando.

Los investigadores Yu-Chin Chiu y Tobias Egner de la Universidad de Duke en los EE.UU. pidieron a un grupo de voluntarios a reconocer una serie de rostros, con y sin la inclusión de una prueba de control de sí mismo en el centro. Encontraron que tener que ejercer el autocontrol tuvo un impacto negativo en la capacidad de los participantes para recordar que las imágenes que habían visto con anterioridad. A continuación, el mismo experimento se repitió con un nuevo conjunto de voluntarios y equipos de resonancia magnética funcional-escaneo cerebral (resonancia magnética funcional) en la mano.

La pareja descubrió que un área del cerebro, la corteza prefrontal ventrolateral, se activó con frecuencia durante la prueba de auto-control y predijo que la fuerza de la memoria de los voluntarios más adelante. Los hallazgos sugieren que el autocontrol y la memoria compiten por los mismos recursos dentro del cerebro, y apoyan la teoría de que la inhibición de nosotros mismos también nos puede hacer olvidar más fácilmente.

"Las exigencias de control de inhibición de la respuesta a desviar la atención de la codificación de estímulo, debilitando así las huellas de memoria para las señales inhibitorias", concluyen los investigadores en The Journal of Neurosience. "Estos hallazgos arrojan nueva luz sobre la relación entre el proceso de control de la inhibición de respuesta y los dominios cognitivos de percepción, atención y memoria."

La prueba de auto-control utilizado fue un Go tradicional / No-Go tarea: estas tareas trabajan pidiendo a los participantes para ver una serie de artículos y pulsar un botón sólo cuando se cumplen ciertos criterios, en el caso de este experimento, cuando la cara se muestra es macho en lugar de la hembra. La teoría es que aquellos que son capaces de contener desde un pulsador cuando sea necesario son los que tienen el control de sí mismo más fuerte (o "inhibición de la respuesta", como los neurocientíficos les gusta llamarlo). Los participantes no se les dijo de antemano que iban a necesitar para recordar las caras se les mostró.

"Los escáneres revelaron que responder a una señal y la inhibición de una respuesta producía patrones de activación que se superponen en regiones del cerebro dentro de los lóbulos frontal y parietal derecho, una red que previamente haya estado implicado en la inhibición de respuesta", informa Mo Costrandi para The Guardian. "Fundamentalmente," no-go "ensayos producidos a mayor activación de esta red de ensayos 'Go', y la actividad en una región específica del cerebro (la corteza prefrontal ventrolateral) predijeron la fuerza de la memoria de los participantes, de manera que la mayor red de la activación observada, es más probable que los participantes olviden los rostros en el futuro".

Los investigadores admiten que su teoría sigue siendo "especulativa" por ahora, pero si más estudios confirman el vínculo, que creen que su descubrimiento podría ser usado para tratar a las personas que tienen problemas con el autocontrol: los que sufren de ADHD (déficit de atención hiperactividad), por ejemplo, o alguna forma de adicción.

Un escenario presentado por la pareja es tener que cancelar repentinamente un cambio de carril en la autopista porque un coche ya está en el lugar que desea entrar. Si tienen razón, el acto de tener que controlar e inhibir sus acciones haría menos probable que usted recuerde los detalles del incidente, como la marca y el modelo del coche que estaba bloqueando su camino.

ScienceALERT