lunes, 21 de septiembre de 2015

Los científicos solicitan licencia para Editar genes en embriones humanos


Los científicos en Londres han pedido permiso para editar los genomas de embriones humanos, una petición que podría conducir a la primera aprobación mundial de este tipo de investigación por un organismo nacional de reglamentación.

Kathy Niakan, investigadora afiliada al Crick Instituto Francis, de Londres, dijo este 18 de septiembre que se propone utilizar la edición gen para proporcionar "ideas fundamentales en el desarrollo humano temprano ". En un comunicado difundido a través de la Crick, Niakan dijo que su equipo quería utilizar la tecnología basada en la / Cas9 sistema de una técnica recientemente desarrollada CRISPR para editar con precisión los genomas que se ha vuelto muy popular en la comunidad de la biología. Su solicitud fue reportada primero por el diario The Guardian.

La edición de los genomas de embriones humanos para un ejemplo de uso con fines terapéuticos, para erradicar una enfermedad genética, es ilegal en el Reino Unido, pero el trabajo de investigación es posible en virtud de la licencia de la Fertilización y Embriología Autoridad Humana (HFEA). El cuerpo, que regula el tratamiento de fertilidad y de la investigación con embriones, ha confirmado que ha recibido su primera solicitud de licencia gen de edición utilizando CRISPR / Cas9. "Va a ser considerado en su momento", dijo la HFEA.

En abril de este año, Nature, reveló que un equipo chino, por primera vez informó que mediante la técnica Cas9 CRISPR se modificar los genomas de embriones humanos. El trabajo, dirigido por Junjiu Huang, investigador gen-función en la Universidad Sun Yat-sen en Guangzhou, intentó involucrarse para modificar el gen subyacente a la enfermedad de la sangre β-talasemia. La investigación utilizó embriones no viables que no podría resultar en un nacimiento vivo, pero sin embargo, causó gran controversia.

Robin Lovell-Badge, un biólogo evolutivo del Instituto Crick Francis, destacó a Nature que, mientras que Huang en papel de colega, exploraron la corrección de un defecto genético que daría lugar a la enfermedad, el trabajo de Niakan propone hacer preguntas más básicas sobre el desarrollo humano del embrión. "Kathy no tiene intención de realizar cambios en el genoma para la aplicación clínica", dijo.

Lovell-Badge, dice que China tiene directrices sobre el trabajo de edición de gen en los embriones ", pero éstos no son leyes suficientes, y sólo habría sido de ética local la aprobación del comité". Por el contrario, si la aplicación de Niakan se les dio una licencia, marcaría "la primera aprobación de un regulador nacional", declaró.

El informe de abril el equipo de Huang dio lugar a una serie de reuniones y declaraciones de científicos y políticos como los gobiernos y los expertos en política si se debería trazar una línea en la edición de genes en embriones humanos.

Poco después de la publicación de la obra, los Institutos Nacionales de Salud reafirmó su prohibición de financiar la investigación de genes de edición en embriones humanos, una prohibición que probablemente también se aplican a los embriones no viables, dijo.

Pero el 2 de septiembre, cinco organizaciones, incluyendo investigación del Reino Unido el Wellcome Trust y la emitida por el Consejo de Investigación Médica una declaración instando al uso continuado de CRISPR / Cas9 en la investigación, incluso en embriones humanos cuando éticamente no es justificable y legal.

Una semana después, una red de investigadores de células madre, en bioética y expertos en política llamado Grupo Hinxton, dijeron que después de las reuniones en Manchester, Reino Unido, habían llegado a la conclusión que la edición genoma investigación con embriones humanos tiene "un enorme valor a la investigación básica".

Y el 14 de septiembre, de la Royal Society de Gran Bretaña y de la Academia de Ciencias de China anunciaron que iban a unir fuerzas con la Academia Nacional de Ciencias y la Academia Nacional de Medicina de ser anfitrión de una cumbre de diciembre en la edición de la línea germinal (cambios genéticos a los embriones, el esperma y huevos).

La aplicación HFEA es probable que sea seguido de cerca por los investigadores de todo el mundo, debido a que el regulador tiene una reputación mundial para la regulación cuidadosa pero progresiva del trabajo humano-embrión.

Sarah Chan, una investigadora de la bioética en la Universidad de Edimburgo, Reino Unido, dijo que hay confusión en torno a lo que está permitido en diferentes partes del mundo con respecto a la edición del genoma humano. Una buena regulación, dice, puede ayudar a dejar claro a los científicos lo que pueden y no pueden hacer. Dijo que "Debido a su historia de la regulación exitosa, el Reino Unido podría servir de modelo para otros países".

"Aunque estoy segura de que la gente de otros países tendrán que prestar mucha atención tanto a la forma en la HFEA manejar esta solicitud de licencia y, si se concede, la forma en que avanza la investigación, que en realidad no garantiza esta atención", dice Lovell-Badge. "El uso de las técnicas de genoma de edición en este contexto es realmente lo mismo que el uso de cualquier otro método en un embrión que no va a ser implantado en una mujer, y que será destruida después de unos días de cultivo".

Este artículo se reproduce con permiso y fue publicado por primera vez el 18 de septiembre de 2015.

NATURE