Un hombre fue descubierto que ha estado esparciendo cepa virulenta de la polio durante 30 años


Un hombre británico con una deficiencia inmunológica, ha estado regando una cepa altamente virulenta mutante del virus de la poliomielitis, durante casi 30 años como consecuencia de la vacunación infantil.

El descubrimiento ha llevado a los científicos a advertir a otros pacientes que, sin saberlo, podrían desencadenar brotes frescos de la enfermedad en las regiones donde las personas no están suficientemente protegidos contra la enfermedad.

Los investigadores analizaron más de 100 muestras de heces del hombre y encontraron versiones mutadas del virus de la polio capaz de causar parálisis. Ellos creen que él ha estado regando la cepa mutada durante 28 años.

El hombre tenía un ciclo completo de vacunaciones contra la poliomielitis, que incluyeron tres dosis de virus vivo debilitado a 5, 7 y 12 meses, seguido de una inyección de refuerzo cuando tenía unos siete años de edad. Fue diagnosticado más tarde con una condición que suprime el sistema inmunológico, lo que afecta su capacidad para matar los virus en sus entrañas.

Las pruebas sobre los virus encontrados en las muestras de heces del hombre revelaron que habían mutado de forma debilitada utilizado en las vacunas en una cepa más peligrosa.

Las personas que están completamente vacunados contra la polio no están en riesgo, pero en los países donde no se fomenta la vacunación de rutina, los pacientes inmunodeficientes similares potencialmente podrían comenzar un nuevo brote de poliomielitis.

El hombre recibió la vacuna oral de la polio mayor (OPV) que contenía una forma debilitada del virus, y con frecuencia se le dio en un terrón de azúcar. En 2004, el Reino Unido cambió a una vacuna antipoliomielítica inactivada (IPV) que se inyecta.

El descubrimiento, publicado en la revista PLoS Pathogens, tiene implicaciones para los funcionarios de salud que están cerca de erradicar la polio de los tres países restantes donde el virus todavía circula: Pakistán, Afganistán y Nigeria.

Antes de que la enfermedad puede ser completamente aniquilada, cepas mutadas del virus de la poliomielitis derivados de las vacunas deben abordarse. Con ese fin, la Organización Mundial de la Salud establece que se ensayará una nueva vacuna en abril próximo.

Pero todavía queda por hacer para erradicar la poliomielitis en todo el mundo, y este descubrimiento de un poliovirus mutado en el Reino Unido, entre otros en Eslovaquia, Finlandia y Estonia, presenta un obstáculo adicional antes de la línea de meta.

"Estos virus potencialmente podrían causar poliomielitis en personas susceptibles, por lo que es muy importante mantener altos niveles de cobertura de la vacuna", dijo Javier Martín, del Instituto Nacional del Reino Unido de Normas y Control de Biológicos.

"Estamos trabajando en una estrategia al final del juego", agregó. - The Guardian

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